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16 de agosto de 2010

¿Se puede proteger la audición con antibióticos?

Estudios con ratones indican que pequeñas dosis de antibiótico pueden proteger la audición. Sin embargo, solo se han observado estos efectos en ratones.

¿Se puede proteger la audición con antibióticos?

En algunas ocasiones los antibióticos pueden ser la causa de la pérdida de audición. Los resultados de los experimentos con ratones que indican lo contrario son, por tanto, sorprendentes. El estudio ha sido realizado por la Escuela Universitaria de Medicina de Washington.

Los bebés tienen los oídos más sensibles

A algunos recién nacidos se les medica con gentamicina (un antibiótico), porque puede protegerles contra una gran variedad de bacterias infecciosas, y se trata del antibiótico más suave de su clase. Sin embargo, también es un medicamento que puede causar pérdida de audición en personas, especialmente si se combina con ruido. Los bebés son particularmente vulnerables a los daños auditivos. Los estudios con ratones muestran ahora que, paradójicamente, la kanamicina (de la misma familia que la gentamicina) protege los oídos si se administra en muy pequeñas dosis de forma prolongada en ratones jóvenes.

Estudios con ratones

Debido a que durante el primer mes de vida, los ratones al igual que los bebés, son más vulnerables al ruido y a los medicamentos que pueden dañar su audición, en el experimento se inyectó kanamicina a ratones de 20-30 días de vida, dos veces al día durante 11 días. Se les sometió después a un ruido de 110 decibelios durante 30 segundos. Sorprendentemente, la baja dosis de kanamicina recibida de forma regular protegió completamente a los ratones de sufrir daños en las células sensoriales y de la pérdida de audición. Los efectos protectores de estas periódicas dosis persistieron durante al menos dos días después de la última inyección, según indican los científicos.

Estos resultados abren ahora un nuevo campo de investigación. Conocer cómo la kanamicina protege las células sensoriales del oído puede ayudar a los científicos a desarrollar fármacos con efectos similares. Crear medicamentos que puedan proteger los oídos de los efectos nocivos de exponerse a altos niveles de ruido podría beneficiar a muchos colectivos, desde los soldados a los trabajadores de aviación, hasta los niños prematuros.

Los ratones modelos experimentales perfectos

Los ratones son el modelo por excelencia para estudiar la audición humana, ya que poseen una anatomía y fisiología del oído interno muy similar, y patrones de comportamiento similares al de los humanos en cuanto a la pérdida de audición relacionada con la edad, inducida por ruido o relacionada con los medicamentos.

La investigación comenzó de forma fortuita

La investigación, que ha conducido a descubrir el uso beneficioso de los antibióticos, surgió en un lugar completamente distinto. Una enfermera, que trabajaba en transportar a enfermos en helicóptero, estaba preocupada por el fuerte ruido que tenían que soportar los niños a los que tenía que trasladar en helicóptero. Por este motivo, la enfermera se puso en contacto con el Profesor William Clark de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington, el cual comenzó el estudio.

Fuente: www.newswise.com

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