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30 minutos en el metro de Nueva York pueden dañar la audición

Ir en el metro de Nueva York puede ser perjudicial para la audición. Millones de personas que van en metro cada día ponen en peligro su audición. Los niveles de ruido de los trenes alcanzan hasta 106 decibelios.

30 minutos en el metro de Nueva York pueden dañar la audición

Según un estudio publicado por la Universidad de Columbia de la Ciudad de Nueva York, tan sólo 30 minutos en el metro de Nueva York pueden producir pérdida de audición.

El estudio indicaba que en algunos momentos los niveles de ruido del metro eran significativamente superiores a los 85 dB de nivel máximo recomendado por la Organización Mundial de la Salud de Naciones Unidas, la OMS, y la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos, la EPA.

Se registraron niveles de ruido medio de 94 dB en los andenes, con niveles máximos reiterativos de 106 dB. En el interior de los vagones el ruido era aún mayor. Según la OMS y la EPA, estos niveles de ruido son peligrosos si son constantes durante más de 30 segundos.

La vida urbana perjudica la audición

Según la catedrática Robyn Gershon, jefe del estudio, escuchar música en un reproductor MP3 en el metro es extremadamente peligroso. Para poder oír la música por encima del ruido del fondo, se tiene que subir mucho el volumen del reproductor, llegando a producir niveles de sonido de 85-90 dB.

“Si el viajero está expuesto a otras actividades con niveles de ruido elevados como es escuchar el reproductor de audio portátil, el riesgo potencial de pérdida de audición es aún mayor”, dice la catedrática al Journal of Urban Health. “La exposición al ruido y la pérdida de audición inducida por ruido son problemas de salud globales de gran magnitud, especialmente en entornos urbanos.”

Tapones en vez de MP3

Para reducir el riesgo de dañar la audición, Robyn Gershon recomienda protegerse los oídos con tapones u otro tipo de protectores auditivos. Además, aconseja a los viajeros habituales a situarse en la parte delantera del andén, en lugar del medio o la parte de atrás donde el estruendo del tren entrante es más fuerte.

El metro de Nueva York es el más grande y el segundo metro más antiguo de los Estados Unidos, con 4 millones de viajeros diariamente.

Fuentes: Journal of Urban Health, published by the New York Academy of Medicine, Sept.2006; www.mailman.hs.columbia.edu ;diepresse.com, 12.10.2006

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