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9 de cada 10 personas mayores de 55 años están sordas sin necesidad

Entre los australianos de 55 años o mayores que padecen una pérdida de audición, sólo 1 de cada nueve lleva un audífono, según pone de manifiesto un estudio reciente.

9 de cada 10 personas mayores de 55 años están sordas sin necesidad

La agencia del gobierno federal responsable del estudio, Australian Hearing, señaló que muchas de las personas afectadas podían mejorar su calidad de vida significativamente si utilizaban un audífono. En muchos de los casos, la ayuda está disponible gratuitamente. La mayoría de los pensionistas y veteranos de guerra australianos pueden acceder incluso a la tecnología digital más moderna, mediante subvenciones o gratuitamente a través del gobierno federal.

Existen diferentes razones para la alta incidencia de pérdida de audición no tratada, varían desde negarse a reconocer que se tiene una discapacidad auditiva hasta las típicas ideas erróneas que se tienen sobre los audífonos.

Usuarios impacientes

El estudio indicaba además que algunos de los clientes de la agencia Hearing Australia dejaban de utilizar los audífonos al cabo de unos pocos meses, porque no obtenían resultados inmediatos.

"Es extremadamente importante que las personas sean pacientes cuando empiezan a usar un audífono. Los resultados llegarán con el tiempo," dice Lee-Anne Sargeant, la audióloga más veterana de Hearing Australia. "Es lo mismo que llevar gafas bifocales. Llevar un aparato para oír bien es algo a lo que nuestros sentidos se tienen que acostumbrar y lleva su tiempo. Cuando se ajustan correctamente, los audífonos hacen que las personas puedan oír más fácilmente los sonidos y las voces, permitiéndoles tener una comunicación mejor con familiares y amigos."

Australian Hearing ha estado ayudando a las personas a oír desde 1947, desde que el gobierno federal fundó esta agencia para ayudar a los soldados que regresaban de la Segunda Guerra Mundial y tenían dañada su audición. Hoy día, proporciona sus servicios a pensionistas, veteranos de guerra y niños menores de 21 años.

Según Hearing Australia, uno de cada 10 australianos tiene una pérdida de audición significativa. Un estudio reciente en el sur de Australia muestra que el 50% de las personas mayores de 60 años suelen tener problemas auditivos, y que uno de cada tres australianos en residencias de ancianos padece una discapacidad auditiva considerable.

Fuentes: Australian press reports; Australian Hearing

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