10 de septiembre de 2010

Cada vez más adolescentes con discapacidad auditiva

Cerca de uno de cada cinco adolescentes norteamericanos tiene algún grado de pérdida de audición. Esto indica que se ha producido un drástico aumento en tan solo 12 años, según un estudio. Se cree que el motivo principal es el uso de reproductores de audio con auriculares de botón de los adolescentes.

Cada vez más adolescentes con discapacidad auditiva

Uno de cada cinco adolescentes norteamericanos, casi 6, 5 millones de adolescentes, tiene una discapacidad auditiva. Un estudio comparativo demuestra un aumento del 30 por ciento al analizar dos estudios anteriores. El porcentaje de pérdida de audición entre los jóvenes varones era mayor que el de las adolescentes. El estudio pone de manifiesto además que los adolescentes cuyas familias se encontraban por debajo de la línea de pobreza tenían más probabilidades de sufrir una discapacidad auditiva.

“Lo que más nos sorprende es la diferencia existente entre el estudio donde se recopilaron estos datos por primera vez y el estudio más reciente”, dice el jefe y autor del estudio Josef Shargorodsky del Hospital de Mujeres de Brigham en Boston.

“Se descubrió un aumento del 30 por ciento en la prevalencia de cualquier tipo de pérdida de audición en este grupo de edad y un aumento aún mayor, de cerca del 50 por ciento, en la incidencia de pérdida de audición de moderada a grave”, explica. Al comparar los dos estudios, los investigadores descubrieron que el porcentaje de pacientes con pérdida de audición de 25 decibelios o más había aumentado del 3,5 por ciento al 5,3 por ciento. Si se tiene una pérdida de audición superior a 25 decibelios, el uso de audífonos puede ser beneficioso.

La generación de los iPod

Aunque en el estudio no se evalúan las causas de la pérdida de audición de los adolescentes, los investigadores sostienen el hecho de que escuchar música en iPods y demás reproductores de audio con auriculares de botón puede ser sumamente dañino para la audición.

“Escuchar música a todo volumen durante largos periodos de tiempo daña las células ciliadas, o receptores sensoriales, del oído interno, y el tipo de pérdida de audición que resulta es irreversible”, explica Margaret Cheesman, investigadora y catedrática del Centro Nacional de Audiología de la Universidad de Western Ontario.

“Una vez que se tiene una pérdida de audición, existe una gran riesgo de que empeore al envejecer”, dice William Slattery, catedrático de clínica del Departamento de Otolaringología de la Universidad del Sur de California en los Ángeles.

En total, más de 4.600 adolescentes de 12 a 19 años participaron en los dos estudios nacionales. La primera encuesta realizada entre 1988 y 1994 puso de manifiesto que cerca del 15 por ciento de los adolescentes en Estados Unidos tenían una discapacidad auditiva, mientras que el índice de pérdida de audición entre los adolescentes se elevó a un 19, 5 por ciento en la segunda encuesta de 2005-2006. Esto demuestra un aumento de cerca del 31 por ciento. El estudio fue publicado en la revista científica Journal of the American Medical Association, en agosto de 2010.

Fuentes: www.bloomberg.com y www.afp.com

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