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Posibles tratamientos para la sordera unilateral

La sordera unilateral no tiene cura. Sin embargo, existen posibles tratamientos entre los que se incluyen aparatos auditivos que pueden reestablecer la sensación de la audición en ambos oídos.

Posibles tratamientos para la sordera unilateral

Esto se consigue mediante la transmisión del sonido del lado sordo al lado oyente. Generalmente, los pacientes también deben arreglárselas en otros aspectos, como por ejemplo, buscar el mejor sitio posible para poder oír y reducir el ruido de fondo.

Uno de los aparatos auditivos es el llamado audífono CROS (contralateral routing of signal), con transmisión contralateral de la señal. Una alternativa más actual es el audífono de implante óseo, BAHA (bone anchored hearing aid), que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos, la FDA.

Los audífonos CROS pueden ser con cable o inalámbricos. Esencialmente, los audífonos CROS consisten en una carcasa de audífono que contiene un receptor y otra unidad con un sistema de micrófono en miniatura. La unidad receptora se pone dentro o detrás del oído normal, mientras que la unidad con el sistema de micrófono se coloca en el oído sordo. El sonido se “oye” a través del sistema de micrófono colocado en el lado del oído sordo, y se envía a través de un cable, o de ondas si es inalámbrico, al oído sano.

Las personas con pérdida de audición en el mejor oído pueden ser tratadas también con el audífono BI-CROS. Con el sistema BI-CROS, en ambos oídos se tiene un sistema de micrófono dentro de una carcasa, y de nuevo, el sonido es percibido solamente en el lado donde se encuentra el receptor, el oído que mejor oye.

Sin embargo, el funcionamiento, el manejo y la estética de los sistemas CROS y BI-CROS son algo pobres, según opinan muchos profesionales que los han suministrado, y pacientes que los han utilizado. La mayoría de las personas a las que se les ofrece audífonos CROS no los compran, y de aquellos que los compran, aparentemente sólo un bajo porcentaje los usan todo el tiempo, pasados uno o dos años.

El llamado sistema BAHA consiste en un pequeño implante de titanio colocado en el hueso detrás del oído sordo, y conectado a un procesador de sonido. El procesador de sonido recoge los sonidos y los trasmite al oído bueno a través del hueso craneal, permitiendo al usuario oír y entender los sonidos que se originan en ambos lados.

El sistema BAHA se considera una alternativa de tratamiento exitosa en Europa desde finales de la década de los 70. Actualmente, el sistema BAHA es utilizado por 15.000 personas en todo el mundo.

Fuente: www.audiologyonline.com, Single Sided Deafness: Issues and Alternatives, 5/31/2004, por Teri Sinopoli, M.A., CCC-A, AAA, y BBC News, 13 de junio, 2003.

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