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Australia

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Organización y financiación
Australia posee un sistema público para la distribución de audífonos, administrado por el Commonwealth Hearing Services Program Voucher System. Los clientes adultos que reúnen los requisitos para beneficiarse de este sistema son pensionistas, receptores de prestaciones por enfermedad, veteranos o miembros de las fuerzas armadas y personas que realizan programas de rehabilitación vocacional. El resto de personas deben pagar los audífonos y su mantenimiento.

Los clientes mencionados anteriormente pueden obtener pruebas de audición y ajuste de audífonos de forma gratuita.

Desde 1997, el sistema de atención sanitaria pública para la audición se ha complementado con un sistema que permite a las personas con deficiencias de audición buscar la asistencia de un distribuidor privado si lo desean.

En la práctica, se distribuyen vales a los ciudadanos a los que se les ha autorizado a recibir asistencia sanitaria para la audición. Esta autorización la realiza la Office of Hearing Services. Los vales pueden "canjearse" por audífonos en el sistema público o en un distribuidor privado en 24 meses. Generalmente, se aceptan los acuerdos de "pago de la diferencia", en los que los pacientes eligen un audífono más caro y ellos mismos pagan la diferencia de los costes.

Pruebas y tratamiento
Australia posee un sistema de clínicas de asistencia sanitaria pública, dirigido por médicos profesionales en audición que adaptan los audífonos individualmente a los usuarios.
Desde 1997 y con la introducción de la ayuda económica en forma de vales para obtener audífonos en los distribuidos privados, el mercado privado ha seguido creciendo. La Office of Hearing Services contrata todas las empresas que dan servicios de mantenimiento.

Listas de espera
Las listas de espera del sistema público han aumentado desde 1997, debido principalmente a una falta constante de médicos profesionales en audición en el sector público. En la actualidad, los periodos de espera varían según las demandas en determinadas zonas geográficas y el número de empresas de mantenimiento disponibles.

En el sistema privado no existen, en general, listas de espera.

Tipos de audífonos
Los centros de audición y los distribuidores de audífonos privados tienen a su disposición una gama de audífonos BTE e ITE digitales que subvenciona totalmente el gobierno australiano. Las personas con deficiencias de audición que desean características adicionales en los audífonos pueden obtenerlos, realizando una contribución personal, mediante el acuerdo de "pago de la diferencia", de forma que pagan la diferencia de precio entre el audífono deseado y uno que hubieran recibido de forma gratuita.

Pilas y mantenimiento
En Australia es común disponer de un acuerdo de "abonado" con un distribuidor que facilita al usuario las pilas y el mantenimiento a cambio de una cuota anual de 31,50 dólares australianos. Las autoridades recomiendan este acuerdo de mantenimiento. Si se decide no tenerlo, el paciente debe pagar las pilas y el mantenimiento de su propio bolsillo.

http://www.hear-it.org/es/political/australia-2

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