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03 de julio de 2013

Avances en las investigaciones genéticas sobre la pérdida de audición

La ciencia nos aporta continuamente nuevos conocimientos sobre la genética que afecta a nuestra audición.

Avances en las investigaciones genéticas sobre la pérdida de audición

Muchos tipos de pérdida auditiva son genéticos y se deben a ciertas mutaciones en los genes. Se estima que entre un 35-55% de las pérdidas de audición relacionadas con la edad son genéticas.

Científicos de todo el mundo están constantemente investigando para identificar las mutaciones genéticas asociadas a la pérdida de audición, y a menudo aportan nuevos y valiosos descubrimientos para poder tratar esta afección. Asimismo, las investigaciones en terapia génica podrían convertirse en el tratamiento principal para la pérdida de audición hereditaria y genética en el futuro, junto con la terapia de células madre.

La terapia génica podría curar la pérdida de audición congénita

Con un método de terapia génica se ha conseguido revertir la sordera congénita causada por un gen defectuoso en un modelo de ratón, según un estudio preclínico realizado en la Universidad de California, San Francisco. Estos hallazgos ofrecen la posibilidad de desarrollar tratamientos futuros para personas sordas de nacimiento.

El estudio de los genes nos ofrece nuevos tratamientos para la pérdida de audición

Un grupo de investigadores de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington ha descubierto un gen único que podría tener la clave de la pérdida de audición relacionada con la edad. Cuanto este gen, llamado FGF20, se extraía de los ratones, estos parecían estar completamente sanos, pero no podían oír nada.

Personas más propensas a la pérdida de audición

Ciertas personas parecen estar genéticamente más protegidas contra la pérdida de audición que otras. Científicos de Alemania y Canadá han descubierto que una proteína, ya identificada científicamente, actúa a su vez como protector para el oído de daños permanentes por ruido. En el estudio, los científicos descubrieron que la proteína, llamada AMPK, estimula un mecanismo que sirve para proteger a las células sensoriales del oído interno. Estas son las células que se dañan tras una exposición a ruido fuerte.

Jerbos sordos recuperan la audición mediante trasplante de células madre

Un grupo de científicos de la Universidad de Sheffield ha conseguido reestablecer parte de la audición en jerbos sordos, tras inyectarles neuronas auditivas desarrolladas a partir de células madre embrionarias humanas. Esta terapia supone el primer paso para encontrar un tratamiento que pueda reestablecer las neuronas auditivas dañadas del oído interno en las personas sordas.

Múltiples causas de la pérdida de audición

Como ya hemos mencionado con anterioridad, la pérdida de audición por envejecimiento es una de las principales causas de la pérdida auditiva. Otra de las causas más comunes es la exposición a ruido, por ejemplo, el estruendo de los motores, la música fuerte en conciertos de rock, discotecas, pubs y reproductores de audio individuales con o sin auriculares.

Asimismo, la pérdida de audición puede producirse por alguna enfermedad, infección o fármaco. Puede ser hereditaria, como resultado de daños físicos en los oídos, o por una lesión grave en la cabeza.

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