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05 de marzo de 2009

Avances en las investigaciones sobre el tinnitus

Investigadores de la Universidad estatal de Nueva York en Buffalo están estudiando los mecanismos biológicos y fisiológicos que causan tinnitus.

Avances en las investigaciones sobre el tinnitus

El hecho de que el tinnitus se produce por cambios biológicos en el cerebro en lugar de ser una afección psicológica, como se creía, ha supuesto un avance en las investigaciones sobre esta patología común de la audición, y en ocasiones, causante de discapacidad.

“Cuando uno se aleja de la idea de que el tinnitus es algo que se imagina la persona en favor de la existencia de una parte del cerebro que genera alguna actividad que se percibe como un sonido real, supone una gran diferencia” dice Ed Lobarinas, científico de SUNY en Buffalo.

Ruido y silencio

Los investigadores de Buffalo han desarrollado dos métodos para detectar la presencia de tinnitus en animales. Ambos métodos dependen de las reacciones de los ratones ante el ruido y el silencio. Identificar los animales con tinnitus y compararlos con aquellos que no lo tienen con ambos métodos, permiten a los científicos observar las diferencias neurofisiológicas del cerebro de los animales.

El objetivo de los científicos es identificar los cambios neurofisiológicos que tienen lugar cuando se tiene tinnitus y probar medicamentos para eliminarlo.

“Queremos inducirlo y después descubrir cómo eliminarlo”, dice Richard Salvi, investigador principal.

Acerca de los experimentos

Uno de los experimentos consiste en enseñar a los ratones a beber agua cuando hay silencio y a no beberla si hay cualquier sonido. Así, los ratones sin tinnitus beberán agua con mayor rapidez cuando no haya ruido, mientras que los ratones con tinnitus beberán menos agua, debido a que el tinnitus les hace percibir ruido aunque el entorno esté en silencio.

“Así podremos determinar cuándo dejan de oír el silencio”, dice Ed Lobarinas.

El otro método consiste en poner un ruido de fondo con periodos intermitentes de silencio que señalan un posterior ruido repentino fuerte. Los ratones con tinnitus no serán capaces de distinguir entre el ruido de fondo y los periodos de silencio, porque siempre están percibiendo sonidos, por tanto, se pierden la señal de advertencia de la explosión de ruido. Como resultado, se sobresaltarán más por el estallido de ruido que los ratones sin tinnitus que pueden percibir la señal de aviso.

Fuente:spectrum.buffalo.edu

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