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Bailando en el estruendo

Los niveles de ruido son exageradamente altos en salas de fiesta y discotecas.

Mediciones recientes en los estruendosos locales nocturnos de San Francisco revelan que en el pub más popular de la ciudad, las condiciones existentes pueden poner en peligro la capacidad auditiva de sus clientes y empleados, si se exponen durante menos de cinco minutos de forma continua. Otros locales nocturnos eran algo menos ruidosos, pero en todos los incluidos en este estudio, la música se ponía a niveles perjudiciales. De hecho, todos ellos violaban las leyes californianas de control de ruido en el lugar de trabajo.

Los resultados de este estudio fueron publicados por Hearing Education and Awareness for Rockers, H.E.A.R., una organización establecida en San Francisco, centrada en los trastornos auditivos y su prevención, entre los músicos y los amantes de la música. En el estudio se realizaron mediciones de sonido en una docena de clubes nocturnos y descubrieron que el más popular, The Sound Factory, era el más ruidoso de todos, llegando a alcanzar un nivel de hasta 105dB. En el pub menos ruidoso del estudio, Holy Cow, se alcanzaban 94dB de nivel de sonido.

El Departamento de Seguridad y Salud Ocupacional de California (CAL-OSHA) admite que la falta de recursos les impide hacer inspecciones rutinarias en los clubes. El reglamento del entorno laboral exige que los empleados que trabajan con niveles de sonido superiores a los 85 dB, utilicen protectores para los oídos, se les realice pruebas de audición periódicas y reciban un programa educativo sobre la pérdida de audición, financiado por el empresario. Además, se deben fijar señales de advertencia en las áreas donde se requiera usar protectores para los oídos.

En algunos clubes, los niveles de ruido medidos son tan elevados que la CAL-OSHA recomienda a los empleados que lleven protectores para los oídos, además de tapones. Sin embargo, no existen normas ni reglamentos para proteger a los clientes del ruido de los clubes, aunque en la ciudad de San Francisco, es ahora obligatorio que se proporcionen a los clientes tapones para los oídos en salas de fiesta de gran aforo.

Por definición, el nivel de ruido de seguridad está en 85dB, durante una exposición continua de un máximo de 8 horas al día. A 105 dB, los medidos en el pub The Sound Factory, la máxima exposición continua de seguridad, según las directrices del Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional Estadounidense (NIOSH), es de 4 minutos y 43 segundos. A los 94 dB del Holy Cow, una exposición de algo más de una hora al día conlleva el riesgo de padecer una pérdida de audición.

Fuente: H.E.A.R. (www.hearnet.com), 2002

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