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04 de abril de 2013

Batería biológica para los audífonos

En el futuro, los audífonos podrían funcionar con las señales eléctricas que genera la cóclea.

Batería biológica para los audífonos

El oído del ser humano tiene una estructura biológica específica que funciona como una batería natural.

En el oído interno, existe una cámara llena de iones que produce electricidad para accionar las señales neuronales. Forma parte del proceso por el cual las vibraciones del tímpano se convierten en señales eléctricas que el cerebro puede reconocer e interpretar.

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard ha desarrollado un dispositivo que puede obtener la energía de la batería natural que existe en el oído interno.

Esto implica que en el futuro, los audífonos podrían funcionar utilizando la energía de nuestro propio cuerpo.

Cobayas

Los investigadores realizaron sus experimentos con cobayas. Implantaron electrodos dentro de las baterías biológicas del oído interno de las cobayas y los conectaron a dispositivos electrónicos de baja potencia.

Tras la implantación, las cobayas respondieron con normalidad a las pruebas de audición que les realizaron posteriormente, y los dispositivos lograron trasmitir datos de las condiciones químicas del oído a un receptor externo.

Chip de baja potencia

A pesar de que el oído es una batería natural que genera uno de los mayores voltajes de todo el cuerpo humano, sigue siendo demasiado bajo. Por tanto, cualquier dispositivo que se conecte al oído solo obtiene una mínima fracción de energía de esta fuente potencial, de otro modo, la capacidad del oído para comunicarse con el cerebro podría interrumpirse, y derivaría en cierto grado de pérdida de audición.

Para evitar este problema, los investigadores diseñaron un chip especial de baja potencia, con un radiotransmisor de potencia ultra baja. No obstante, el circuito eléctrico del trasmisor seguía requiriendo más voltaje del que podía obtener del oído, y necesitaba de un arranque externo antes de poder funcionar de forma autónoma.

Audífonos implantados

A pesar de los inconvenientes, los investigadores consideran que podrán encontrar más respuestas si son capaces de acceder a la fuente de energía natural de la cóclea.

En el futuro, los avances tecnológicos podrían llegar a desarrollar audífonos que obtengan la energía para funcionar de la propia cóclea.

Fuente:www.dailymail.co.uk

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