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22 de marzo de 2004

Células ciliadas de células madres de ratón

Científicos de la Escuela Médica de Harvard han aumentado las esperanzas de aquellos que sueñan con la posibilidad de nuevos tratamientos para la pérdida de audición, o incluso la sordera, en un futuro no muy lejano.

Un grupo de investigadores han creado células ciliadas del oído interno a través de células madre embrionarias de ratón, y las han trasplantado satisfactoriamente en los oídos en fase de desarrollo de embriones de gallina.

Los diminutos pelillos del oído interno son esenciales para la audición humana. Una vez que se dañan o destruyen, no se pueden regenerar, por lo producen una pérdida de audición permanente. El daño o destrucción de las células pilosas es la causa de la pérdida de audición en humanos en el 80 por ciento de los casos. Por tanto, cualquier proceso para regenerar o reemplazar las células ciliadas del oído interno en humanos se recibe como una posible vía hacia un futuro tratamiento, o incluso una futura cura, para algunos tipos de pérdida auditiva.

En la Clínica de Vista y Audición de Harvard Massachussets se han creado células pilosas, o células mecanoreceptoras, a partir de células madre embrionarias de ratón en placas Petri. Las células mostraban todos los marcadores de las células ciliadas e incluso, bajo las condiciones adecuadas, comenzaban a diferenciarse en diminutas células ciliadas. Entonces se trasplantaron en el oído interno de embriones de gallina, porque estos embriones no tienen un sistema inmune que pueda rechazar las células. En el oído interno de los polluelos, las células madre de ratón se diferenciaron en células pilosas del oído interno.

Los resultados fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences y son bien recibidos por los expertos en el campo, como es el caso de James Battey, presidente del Grupo de Trabajo de Células Madre de los Institutos Nacionales de la Salud. Sin embargo, Battey se cuestiona algunos de los resultados y advierte que esta línea de investigación esta todavía en su infancia.

Fuentes: Proceedings of the National Academy of Sciences, 11 de Noviembre, 2003, y Milwaukee Journal Sentinel, 28 de Octubre, 2003.

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