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Chile: Muchos escolares con pérdida de audición

Los trastornos auditivos están muy extendidos entre los escolares chilenos. Se estima que entre un 15 y un 17 por ciento de los niños, en edades entre los 4 y 14 años, padecen problemas auditivos.

Chile: Muchos escolares con pérdida de audición

Los trastornos auditivos se deben principalmente a la otitis media supurativa. Un tercio de ellos se recuperará de forma espontánea, el resto puede necesitar tratamientos más serios.

La otitis media supurativa o con efusión consiste en una inflamación del oído medio por acumulación de fluido detrás del tímpano. La pérdida auditiva puede producirse por padecer esta inflamación de forma reiterada o por falta de un tratamiento adecuado.

“Se estima que entre un 60 y un 80 por ciento de los niños chilenos menores de un año han tenido al menos un episodio de otitis media supurativa, y un 60 por ciento sufrirá una recaída en el transcurso de un año,” dice Virginia Salinas, especialista de la Sociedad Chilena de Otorrinolaringología, al periódico El Mercurio.

Mayoría de consultas por otitis media

Un 28 por ciento de los escolares acuden al otorrinolaringólogo debido precisamente a la otitis media supurativa, haciendo de esta afección la más común. Otras de las consultas otológicas más frecuentes son la agenesia, que es una malformación del pabellón auricular (15 por ciento), los tapones de cerumen (11 por ciento), y la hipoacusia neurosensorial (casi el 7 por ciento), según un estudio realizado por la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas de Chile.

Difícil de detectar

La pérdida de audición en niños suele pasar inadvertida durante mucho tiempo afectando al desarrollo del lenguaje, capacidad de aprendizaje y sociabilidad.

“El programa de detección de la hipoacusia en niños de 4 a14 años existe en Chile desde 1992, pero no es suficiente. La detección temprana en neonatos es de vital importancia, ya que uno de cada dos mil niños tendrá una discapacidad neurosensorial de nacimiento”, explica la Doctora Virginia Salinas.

El papel de padres y profesores es fundamental para detectar si el niño tiene o no algún problema auditivo. Cuando el niño parece distraído, habla excesivamente alto, o su lenguaje es confuso pueden ser indicaciones de una posible pérdida de audición.

Fuentes: www.chile.com, El Mercurio Digital, 15 de marzo de 2005

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