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02 de diciembre de 2004

Cuatro años de espera para obtener audífonos

Las personas con discapacidad auditiva del Reino Unido tienen que esperar hasta cuatro años para obtener audífonos por la seguridad social. La media de las largas listas de espera para obtener audífonos es de casi un año, según un estudio británico.

Un estudio realizado por la asociación británica de audiólogos "British Society of Hearing Aid Audiologists", muestra una situación poco alentadora en cuando a la administración de audífonos en Gran Bretaña.

En muchos hospitales, las listas de espera son tan largas que los pacientes con discapacidad auditiva deben esperar una media de 47 semanas para recibir los audífonos. Pero es normal que las listas de espera sean muchos más largas.

En más de un tercio de los hospitales de Inglaterra las listas de espera superan el año. En el 80 por ciento de los hospitales de Gales, las listas de espera son más largas que la media del Reino Unido. Y en dos hospitales de Gales la espera es de cuatro años.

En Escocia, los pacientes en el 40 por ciento de los hospitales deben esperar más tiempo que la media del Reino Unido. Y lo mismo ocurre en el 50 por ciento de los hospitales de Irlanda del Norte.

Las listas de espera del sistema sanitario británico, el NHS, contrastan con el servicio de clínicas de audición privadas, donde la administración de audífonos suele producirse en cuestión de días.

"En la República de Irlanda, los pacientes reciben un vale y pueden utilizarlo en cualquier administrador de audífonos - esta medida es económica y rápida", dice el portavoz de la asociación británica de audiólogos.

El Real Instituto Nacional de los Sordos, el RNID, pide sin embargo cautela, señalando los inconvenientes de traspasar la responsabilidad del sistema sanitario público a las clínicas privadas.

"Al RNID le preocupa que los pacientes reciban una evaluación médica de calidad y que el ajuste de audífonos lo realice un médico suficientemente especializado y disciplinado - reflejando los estándares del NHS. No queremos volver a los días en que los pacientes recibían una mala evaluación y una rehabilitación mínima para reducir las listas de espera a toda prisa", dice el Dr. John Low del RNID CEO, en un informe del RNID.

La mayoría de los hospitales consideran que las largas listas de espera son causa de la introducción de la nueva tecnología digital en audífonos, que empezó en el 2000. Mientras muchos pacientes quieren sustituir sus audífonos analógicos por los nuevos, los hospitales deben seguir atendiendo a los nuevos pacientes que tienen que recibir tratamiento en forma de audífonos por primera vez.

Fuente: www.bshaa.com y www.rnid.org.uk, septiembre de 2004

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