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23 de marzo de 2009

El 85 por ciento de los niños aborígenes del norte de Australia tienen problemas de audición

Las infecciones crónicas del oído medio dañan la audición de los niños aborígenes del territorio norte de Australia. Los médicos advierten sobre las graves consecuencias sociales de una epidemia de pérdida de audición y piden a las autoridades australianas que tomen cartas en el asunto.

El 85 por ciento de los niños aborígenes del norte de Australia tienen problemas de audición

Entre los niños aborígenes del territorio norte, el 85 por ciento sufre algún grado de pérdida de audición, según declaraciones a la corporación de radiodifusión australiana de Rebecca Allnut, especialista en audición a cargo de la institución Austrian Hearing en Alice Springs.

El factor pobreza

Las infecciones del oído medio son la causa principal de esta epidemia de pérdida de audición. Las infecciones crónicas de oído son mucho más comunes entre los aborígenes que entre el resto de la población australiana. Se debe en parte a los problemas asociados a la pobreza, como los bajos niveles de higiene y las malas condiciones en vivienda.

Chris Perry del real colegio de cirujanos de Australia denomina a esta incidencia de infecciones del oído medio entre los niños aborígenes “una muestra de pobreza”. Las infecciones suelen producirse poco tiempo después del nacimiento y se dejan sin tratamiento, explica Perry a la corporación de radiodifusión australiana.

Problemas sociales

Allnut y Perry señalan que los daños auditivos tienen graves consecuencias sociales. Cuando los niños acuden a la escuela suelen encontrar dificultades para concentrarse debido a la pérdida de audición, lo que afecta negativamente a su educación.

El gobierno debería tomar medidas

Perry declara que el porcentaje de infecciones de oído entre los jóvenes aborígenes es el más alto del mundo y una vergüenza nacional.

Insta a las autoridades a tomar medidas para paliar el problema. Perry propone algunas soluciones como la creación de más clínicas de audición. Actualmente solo existen dos clínicas en todo el territorio norte.

Esta crítica denunciada por médicos y especialistas parece estar surtiendo efecto. Según el periódico australiano Central Australian Advocate, el gobierno federal ha puesto en marcha una serie de programas médicos de urgencia desde abril de 2008, para evaluar la salud de los niños aborígenes.

Fuentes: www.abc.net.au; www.abc.net.au/tv/messagestick; www.centralianadvocate.com.au

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