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14 de noviembre de 2008

El pez cebra ofrece nuevas perspectivas sobre la pérdida de audición

El pez cebra y la pérdida de audición pueden parecer dos mundos sin relación alguna. Sin embargo, las rayas del pez cebra poseen células ciliadas que son funcionalmente similares a las del oído interno de los seres humanos. Estudiar el pez cebra puede proporcionar conocimientos adicionales sobre nuestra vulnerabilidad respecto a los daños auditivos.

El pez cebra ofrece nuevas perspectivas sobre la pérdida de audición

Las personas reaccionan de forma diferente ante los medicamentos, como los antibióticos y la quimioterapia. En algunos pacientes, la medicación daña las células ciliadas del oído interno, causando pérdida de audición.

Científicos de la Universidad de Washington han realizado experimentos con peces cebra para determinar los genes y componentes químicos que causan una reacción en las células ciliadas del oído.

Estudiando las rayas

Los experimentos estaban centrados en estudiar las rayas del pez que le dan su nombre y que utiliza para percibir su entorno. Las células sensoriales en las rayas del pez tienen mucho en común con las células de nuestro oído interno, pero al contrario que las células ciliadas del oído interno humano, las células en las rayas del pez cebra son más accesibles y fáciles de estudiar.

“Esto quiere decir que los científicos pueden evaluar con eficacia las estructuras sensoriales bajo diversas condiciones para descubrir lo que puede llegar a causar daño a estas estructuras, y al contrario, lo que puede protegerlas de esos daños,” explica James F. Battey, director del Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de Comunicación.

Fuente: EurekaAltert.
Publicado en hear-it el 14 de noviembre de 2008.

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