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01 de septiembre de 2011

El pez payaso se está quedando sordo

El encantador pececillo payaso, conocido por la mayoría por la película “Buscando a Nemo”, corre el peligro de quedarse sordo si el nivel de pH de los océanos continúan descendiendo.

El pez payaso se está quedando sordo

Desde la Revolución Industrial, cerca de la mitad del CO2 producido por la quema de combustible fósil ha sido absorbido por el océano, lo que ha provocado que el nivel de pH descienda a mayor velocidad que en ningún otro periodo y se produzca una acidificación del océano.
Un estudio internacional indica que la acidificación del océano durante las próximas décadas podría poner en peligro la capacidad auditiva del pez payaso. Para las larvas del pez payaso la capacidad auditiva es imprescindible, ya que les permite detectar y huir de los depredadores de los arrecifes de coral durante el día.

El estudio

El equipo de investigadores obtuvo estas conclusiones tras evaluar el comportamiento de las larvas del pez payaso criadas desde su eclosión en entornos con distintas concertación de CO2.

El autor principal, el Dr. Steve Simpson de la Universidad de Bristol, explica: “Criamos un grupo de larvas de pez payaso en las condiciones actuales, un entorno rico en oxígeno, y a otros grupos, les sometimos a tres tratamientos distintos añadiendo CO2 conforme a las predicciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático para 2050-2100”. Y añade: “Diseñamos un recipiente experimental totalmente novedoso (o cámara de elección) que nos permitía reproducir el sonido de los arrecifes a través de un altavoz sumergible para observar la reacción de los peces del laboratorio”.

Después de 17-20 días, los investigadores analizaron la respuesta de los peces payaso a los distintos sonidos procedentes de los depredadores de los arrecifes de coral, como sonidos de crustáceos y diversas especies de peces. “Los peces criados en las condiciones actuales huyeron al escuchar el ruido correspondiente a los depredadores, mientras que aquellos criados en la condiciones de CO2 previstas para 2050-2100 no reaccionaron”, apunta el Dr. Steve.

No obstante, queda por ver si esta especie sería capaz de adaptarse a las nuevas condiciones. Las próximas generaciones de pez payaso podrían adaptarse a la acidificación del océano.

Cómo afecta el CO2 al oído humano

Los cambios por el aumento de las concentraciones de CO2 en el globo terráqueo no solo afectan al océano, también se producen alteraciones en la composición del aire por las elevadas emisiones de CO2. Pero hasta la fecha, solo se pueden hacer conjeturas sobre las repercusiones que puede tener para la capacidad auditiva del ser humano.

Fuente: cordis.europa.eu & www.bristol.ac.uk

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