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29 de septiembre de 2010

El ruido afecta al bienestar físico y mental

Un exhaustivo estudio sueco muestra que el ruido influye considerablemente en nuestras vidas. No solo en el trabajo sino también en nuestro tiempo libre. Las consecuencias son la pérdida de audición, el estrés, la ansiedad, la dificultad para concentrarse y muchos otros síntomas.

El ruido afecta al bienestar físico y mental

Todo el mundo se ha visto en esta situación: estamos en un bar intentando mantener una conversación con amigos mientras nos tomamos un café, pero la conversación se ve interrumpida continuamente por el ruido de las conversaciones de los demás, el arrastrar de las sillas por el suelo, el sonido del teléfono, el estruendo de la cafetera y de la música que inunda el local. Es difícil seguir la conversación, nos da dolor de cabeza, nos sentimos cansados, no podemos concentrarnos y en el peor de los casos podemos desarrollar una discapacidad auditiva.

El estudio sueco, realizado por la importante asociación sueca de discapacitados auditivos Hörselskadades Riksförbund (HRF), indica que el ruido puede tener consecuencias nocivas no solo en los entornos laborales tradicionalmente ruidosos como la construcción y las fábricas. El ruido que soportamos en la oficina, en el colegio y en el tiempo libre también puede afectarnos.

Ruido molesto en el trabajo

Según el estudio, al 57% le molesta el ruido en la oficina y el 51% de 142 periodistas consultados dicen que es difícil concentrarse en el trabajo. Entre los profesores y los pedagogos, el 67% considera que el ruido al que están sometidos en el trabajo es un problema y el 57% encuentra dificultades para oír lo que los alumnos están diciendo. El nivel de sonido en las escuelas suele alcanzar los 65-78 decibelios. Para que un profesor pueda oír, se debe hablar con un nivel de sonido de 75-88 decibelios, lo que equivale al sonido un tráfico rodado denso. Un nivel de ruido que daña de forma directa la audición.

Afecta aún más a las personas con pérdida de audición

Un entorno con una mala acústica afecta mucho más a las personas con pérdida de audición. Las personas con audición normal pueden llevar una conversación con 10 decibelios más de ruido de fondo que las personas con pérdida de audición. Un elevado 68% de los participantes del estudio con pérdida de audición considera que el nivel de ruido en el trabajo es un problema, mientras que solo el 47% de las personas con audición normal piensa lo mismo. A algunas personas les afecta tanto que se acogen al subsidio por discapacidad. Entre las mujeres con problemas auditivos, el 11,6% pidió la baja por discapacidad mientras que el porcentaje era del 5,7% entre las mujeres con audición normal.

Ruido en el tiempo libre

El ruido nos sigue bombardeando aunque no estemos en el trabajo. Por ejemplo, el 51% de los encuestados declara haber tenido problemas para oír en una cafetería, a pesar de que el 93% prefiere los entornos con un buen sonido acústico. Como consecuencia, una de cada dos personas opta por no acudir a locales con una mala acústica. Más del 30% se ha ido de una cafetería porque había demasiado ruido.

¿Qué se puede hacer?

La asociación sueca HRF, responsable del estudio, considera que la manera de mejorar el sonido de nuestro entorno y como consecuencia disminuir los casos de pérdida de audición, pasa por una mejor política medioambiental. Es necesario aprobar más leyes y centrarse en el problema. Además, animan a los consumidores a usar sus derechos y elegir cafeterías que han tomado medidas al respecto en vez de lugares donde hay mucho ruido. La asociación también espera que se realicen más estudios sobre este asunto.

Fuente: “Kakofonien”, informe sobre el excesivo ruido en la sociedad, publicado en la revista sueca Hörselskadades Riksförbund en 2010

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