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04 de abril de 2005

El ruido del metro puede dañar la audición

El ruido de los trenes del metro de Londres es tan alto en algunos tramos que puede ser perjudicial para la audición de las personas, advierte un experto. Se recomienda a los pasajeros el uso de tapones para los oídos.

No nos extraña, por tanto, ver como en algunas ocasiones los pasajeros del metro de Londres se tapan los oídos. Una investigación de la BBC pone de manifiesto que los niveles de ruido son superiores a los de una taladradora neumática.

"Los pasajeros que de forma regular han utilizado el metro como medio de trasporte durante muchos años pueden descubrir que su audición ha empeorado, alcanzando niveles que corresponderían a una persona 20 años mayor," dice el profesor Deepak Prasher, encargado de realizar la investigación.

El catedrático Prasher, Jefe de la Unidad de Audiología del Colegio Universitario de Londres, realizó mediciones en cuatro trayectos de la línea de metro Victoria. Se registraron una media de niveles de ruido de 88-89 decibelios.

"Estoy realmente sorprendido de los niveles registrados - son superiores a lo que esperaba. El nivel máximo alcanzado era de 118 decibelios, lo que es atroz. Equivaldría al ruido que hace una enorme taladradora, o un avión a reacción al despegar a lo lejos," comenta el catedrático británico a la BBC.

En el peor de los casos, el excesivo ruido del metro puede dañar nuestra audición.

"Aunque el tiempo del trayecto para la mayoría de las personas suele ser corto, esto es un daño acumulativo. Si suele ir en metro regularmente y utilizar esa línea, debería plantearse seriamente utilizar algún tipo de protector auditivo", advierte Prasher.

El estudio también midió los efectos del ruido en un grupo de estudiantes, inmediatamente después de haber viajado en metro. Su audición estaba debilitada, pero volvía a la normalidad tras un breve periodo de tiempo.

Un conductor del tren del metro, que siempre utiliza protectores auditivos cuando trabaja, comentó a la BBC:

"Recomendaría a todos los pasajeros que hicieran lo mismo que yo hago. Es realmente muy ruidoso, y no deberían poner su audición en peligro."

La normativa de Salud y Seguridad en el trabajo expone que los empresarios deben proporcionar protectores auditivos a aquellas personas expuestas a niveles de ruido de 85 dB como media, durante un periodo de ocho horas al día.

Fuente: BBC News, bbc.co.uk, 15.07.2004

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