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El ruido en el trabajo incrementa el riesgo de padecer pérdida de audición

La exposición diaria a ruido excesivo en el lugar de trabajo es el factor principal en muchos de los casos de pérdida de audición en la población activa, y afecta más a los hombres que a las mujeres.

El ruido en el trabajo incrementa el riesgo de padecer pérdida de audición

Trabajar en un entorno ruidoso durante muchos años aumenta significativamente el riesgo de padecer serias dificultades auditivas y tinnitus, según demuestra un exhaustivo estudio en Gran Bretaña, entre 12.907 hombres y mujeres británicos de 34 consultorios médicos y de las fuerzas armadas.

En el grupo de hombres que había trabajado más de 10 años en un lugar ruidoso, los problemas auditivos graves eran 3,8 veces más comunes que entre los hombres que nunca habían trabajado en un entorno ruidoso. Las mujeres que habían estado expuestas durante más de 10 años a ruido en el trabajo, eran 2,2 veces más propensas a padecer problemas auditivos que las mujeres en trabajos sin ruido.

Un estudio norteamericano publicado en 2009 indica que los hombres son 2,5 veces más propensos a desarrollar una pérdida de audición inducida por ruido que las mujeres. Asimismo, el estudio, en el que participaron 5.290 personas de entre 20 y 69 años, muestra que las audiometrías realizadas ponen de manifiesto que, en particular, los hombres blancos y casados son los que tienen un mayor riesgo.

Más hombres que mujeres en trabajos ruidosos

Esta tendencia está obviamente relacionada con el hecho de que existen muchos más hombres que mujeres que se han expuesto durante muchos años a niveles excesivos de ruido en el lugar de trabajo. Tan sólo un 3 por ciento de las mujeres del estudio había trabajado más de 10 años en un entorno ruidoso, en comparación con el 16 por ciento en el caso de los hombres.

El tinnitus o acúfenos es otra afección asociada a la exposición a ruido en el trabajo durante años. Un 13,4 por ciento de los hombres que había trabajado más de 10 años en un entorno ruidoso experimentaba pitidos o zumbidos constantes en los oídos. Este índice es 2,6 veces mayor que entre los hombres que no habían trabajado con ruido. Entre las mujeres con trabajos ruidosos, la incidencia de tinnitus era 2,8 veces mayor de lo normal, después de trabajar tan sólo de 1 a 5 años en un entorno ruidoso.

Según el estudio británico, el riesgo de padecer dificultades auditivas y tinnitus aumenta después de trabajar tan sólo un año en un entorno ruidoso. Después de cinco años en un trabajo con ruido, el riesgo de padecer una pérdida auditiva severa es hasta tres veces mayor que entre las personas con trabajos con poco ruido.

Se puede reducir el riesgo de padecer problemas auditivos y tinnitus utilizando en todo momento protectores para los oídos, como por ejemplo, tapones o protectores auditivos.

Fuentes: “Occupational exposure to noise and the attributable burden of hearing difficulties in Great Britain”, ("Exposición ocupacional al ruido y la carga atribuible a las dificultades auditivas en Gran Bretaña"), en Occupational and Environmental Medicine, 2002 y www.healthyhearing.com, 2009.

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