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23 de junio de 2008

En busca de la cura para el tinnitus

Millones de personas sufren tinnitus. Los científicos están realizando grandes proyectos de investigación para estudiar el papel que juega el cerebro en la creación de los molestos ruidos de pitidos y zumbidos. El objetivo es encontrar un tratamiento efectivo e incluso una cura.

En busca de la cura para el tinnitus

Con el apoyo de una beca de investigación de 2,9 millones de dólares norteamericanos del Instituto Nacional de Salud, los científicos de la Universidad Estatal de Nueva York, en Buffalo, estudiarán las señales cerebrales responsables de crear estos sonidos fantasmas.

“Durante muchos años se pensó que los sonidos de pitidos o zumbidos que oían las personas con tinnitus se originaban en el oído. Al utilizar la tomografía por emisión de positrones, conocida como PET, para observar la actividad cerebral de las personas con tinnitus, hemos sido capaces de demostrar que la percepción auditiva de ruidos fantasmas se origina en alguna parte del cerebro, no en el oído. Esto modifica totalmente el enfoque científico,” dice Richard Salvi, investigador principal.

Mapa de la actividad cerebral

Salvi y sus colegas han descubierto que cuando el córtex auditivo del cerebro comienza a recibir señales neuronales mermadas de la cóclea del oído interno, debido a una lesión o por la edad, el córtex auditivo ”?sube el volumen', aumentando las débiles señales neuronales de la cóclea. Al aumentar el volumen de estas débiles señales se percibe el zumbido, pitido o silbido característico del tinnitus. Actualmente, no existe ningún medicamento o tratamiento que pueda eliminar estos ruidos fantasmas.

Uno de los principales objetivos del proyecto es intentar identificar las características neuronales del tinnitus. El estudio también incluirá el uso de posibles medicamentos terapéuticos para erradicar el tinnitus.

Fuente: www.eurekalert.com, 5 de octubre de 2007

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