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Fracasan las leyes para proteger a los niños de juguetes peligrosos

El reglamento y las normativas protegen a los adultos de los ruidos en el lugar de trabajo, sin embargo, no existen leyes que protejan de forma similar a los niños en su vida cotidiana, aunque éstos también son sensibles al ruido y la pérdida de audición puede producir graves consecuencias sociales para ellos.

Los juguetes ruidosos pueden dañar la capacidad auditiva de los niños. A pesar de esto, en la mayoría de los países, las leyes aún permiten que los niños estén expuestos a ruidos innecesarios cuando juegan. Mientras el entorno laboral de la población adulta ha atraído una atención creciente entre los que hacen las leyes, poco interés se ha puesto en realizar normativas que protejan a los niños.

Por lo general, se sabe que exponerse a niveles de ruido superiores a 85 dB durante varias horas puede causar pérdida de audición, pero este conocimiento general no se ha traducido aún en acciones para crear normativas para los juguetes.

En los Estados Unidos, la normativa del nivel de ruido de los juguetes es prácticamente inexistente. Las únicas directrices del ruido de juguetes, publicada por la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales, establece un límite máximo de ruido permitido de 134 dB, lo que equivaldría al ruido del motor de inyección de un avión al despegar. Las normas europeas de Seguridad de Juguetes permiten un nivel de ruido de hasta 115 dB. Según el Departamento de Seguridad y Salud Ocupacional estadounidense (OSHA), en el entorno laboral los empleados pueden estar expuestos a niveles de ruido de 115 dB durante un máximo total de 15 minutos al día. En Canadá, la Ley de Productos Peligrosos prohíbe la venta de juguetes que superen el nivel de ruido de 100 dB. Cuando los adultos trabajan con este nivel de ruido durante largos periodos de tiempo, se les recomienda que usen protectores para los oídos.

Fuente: Occupational Safety & Health Administration (Departamento de Seguridad y Salud Ocupacional) - www.osha.gov; League for the Hard of Hearing - www.lhh.org.

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