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09 de febrero de 2009

Gran avance: Regeneran las células del oído interno con terapia génica

Mediante terapia génica en ratones, investigadores norteamericanos han logrado con éxito por primera vez hacer crecer la clase de células ciliadas fundamentales para procesar los sonidos y oír. Este importante descubrimiento podría llevarnos al desarrollo de un tratamiento futuro para tratar la pérdida de audición de forma exitosa, consideran los investigadores.

Gran avance: Regeneran las células del oído interno con terapia génica

“Nuestro trabajo demuestra que es posible producir células ciliadas auditivas funcionales en la cóclea de los mamíferos,” afirma John Brigande, catedrático adjunto de otorrinolaringología de la universidad de ciencias y salud de Oregón, en Portland, Estados Unidos.

Brigande y su equipo de investigadores han conseguido hacer crecer por primera vez con éxito células ciliadas del oído interno mediante terapia génica en ratones.

Crecimiento celular estimulado por genes

Utilizando un virus inofensivo, Brigande y su equipo transfirieron un gen en el oído interno en desarrollo de ratones prenatales. El gen, Atoh1, estimulaba el desarrollo de las células ciliadas, dando lugar a la aparición de más células ciliadas de lo normal en los ratones postnatales.

Este método puede suponer un primer paso hacia un tratamiento para recuperar la audición en humanos cuya pérdida auditiva este relacionada con la falta o anormalidad de células ciliadas. No obstante queda un largo camino para su uso clínico, advierte Brigande. Su próximo proyecto será intentar restablecer la audición en ratones mediante transferencia génica.

A largo plazo la terapia génica podrá combinarse con las investigaciones en células madre, según informa el periódico británico Times. Las investigaciones con células madre también han proporcionado resultados esperanzadores en cuanto a una posible recuperación de la audición.

Fuentes:www.abc.net.au;independent.co.uk;timesonline.co.uk.
Publicado en hear-it el 9 de febrero de 2009.

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