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17 de febrero de 2005

Grandes diferencias en los servicios nacionales para la obtención de audífonos

El desembolso en servicios para audífonos y la disponibilidad de audífonos financiados públicamente varían enormemente de un país del norte de Europa a otro, según un estudio en el que se comparan los servicios nacionales del Reino Unido, Finlandia y Dinamarca.

Las diferencias en el desembolso nacional de audífonos son considerables. Dinamarca gasta 7,31 euros per capita, tres veces más que Finlandia y cuatro veces más que el Reino Unido.

La variación en el desembolso se debe parcialmente a la posibilidad de cada paciente de obtener dos audífonos. En Dinamarca, el 68 por ciento de los usuarios de audífonos reciben audífonos para los dos oídos. En el Reino Unido, esto ocurre en el 18 por ciento de los casos, y en Finlandia en tan sólo el 5 por ciento de los pacientes.

Otra explicación para el bajo desembolso del Reino Unido en particular, según los investigadores, es que tan sólo el 1,3 por ciento de los pacientes discapacitados auditivos recibe audífonos digitales. En Finlandia, el 17 por ciento de los audífonos suministrados son digitales, como lo son el 52 por ciento de los audífonos financiados públicamente en Dinamarca.

El relativamente alto desembolso en Dinamarca se debe también a la frecuencia con que se proporcionan los audífonos. Dinamarca ocupa el puesto más alto en esta categoría. Once de cada 1.000 daneses reciben audífonos nuevos cada año. En el Reino Unido y Finlandia, la frecuencia es de 6 de cada 1.000 y de tan sólo 3 de cada 1.000, respectivamente.

Como media, los daneses son tratados con audífonos cuando la pérdida de audición es de 31,2 decibelios en el mejor oído, mientras que los fineses alcanzan una media de pérdida de audición de 44,6 decibelios. En el Reino Unido, la media de pérdida de audición para usar audífonos por primera vez se estima en 40 decibelios.

Fuente: Survey of Adult Hearing Aid Service Expenditure and Provision in Denmark, Finland and the UK. Audiological Medicine 2003, no. 2.

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