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Ha nacido una activista

Cassie Bryer tiene un excelente oído para los idiomas que no ha disminuido a pesar de padecer una discapacidad auditiva severa. Habla 6 idiomas y está aprendiendo dos más. La interesante y feliz historia de esta profesora de idiomas se lee casi como un guión de Hollywood, que de algún modo, lo es.

Ha nacido una activista

Las entradas dramáticas forman parte de la tradición del mundialmente famoso Teatro Chino Grauman en Hollywood. En la edad dorada del siglo pasado, las mejores estrellas del celuloide se han superado unas a otras en los estrenos de este emblemático lugar. Pero sin duda, la entrada más dramática y sorprendente de todas fue la hecha por Cassie Bryer. Ella nació en este cine.

"Vine al mundo en mitad de una película de John Wayne," explica Cassie. "Mi padre se acababa de ir a comprar palomitas y cuando volvió, era padre de su segunda hija. Siempre nos recuerda que se perdió el final de la película."

Cassie apareció por sorpresa dos meses antes de tiempo, pesando apenas unos 2 kilos. Quizás el hecho de ser un bebé prematuro hizo que fuera especialmente susceptible a las infecciones crónicas de oído, cuyo tratamiento en aquella época era muy limitado. Bryer y sus médicos especulan que esta es la razón que le llevó a padecer problemas auditivos cuando se hizo mayor.

Creció para ser lingüista. Pero fue precisamente en su primer año como profesora de lengua en un instituto de Los Ángeles, cuando perdió casi toda su capacidad auditiva.

Tenía 24 años cuando su vida cambió por completo. De repente, le parecía oír el ruido de un motor en marcha y le preguntaba a su compañera de piso qué es lo que iba mal con el frigorífico.

"Poca idea tenía yo de que se trataba de un caso de tinnitus. El ruido me seguía a todas partes y lo he padecido desde entonces," explica. "El tinnitus fue una advertencia de que tenía un problema de audición."

"Cuando tenía 16 años y estaba en el instituto, nunca pensé que me pudiera pasar algo así," dice. Pero ahora a los 32 años, Cassie se ha enfrentado y ha superado con creces los desafíos de su deficiencia auditiva. Es la única profesora de idiomas con discapacidad auditiva entre los más de 40.000 profesores de instituto del distrito escolar unificado de Los Ángeles. El ruido de sus oídos nunca desaparece, pero hace mucho tiempo que aprendió ha ignorarlo. Ha perdido el 74 por ciento de audición en su oído derecho y el 60 por ciento en el izquierdo. Para un profesor de idiomas, la enunciación correcta y una buena capacidad auditiva son esenciales, sin embargo, a Bryer no se le escapa nada. Enseña todo el programa de francés, español e inglés como lenguas extranjeras, incluyendo clases en cursos de especialización. Habla además portugués, italiano y yídish, su alemán es aceptable y ha estudiado por su cuenta farsi para poder entender a los padres de los niños iraníes, que constituyen el 15% de la población estudiantil en su escuela, el Instituto Universitario del Oeste de Los Ángeles.

"Recibí inmediatamente la mejor ayuda disponible para tratar mi pérdida de audición y me las arreglé sin problemas," explica Cassie.

Le remitieron al especialista en audición más destacado del Sur de California y no hubo ninguna duda, tendría que usar audífonos.

Gracias a su audiólogo, Bryer desarrollo la confianza suficiente para recogerse el pelo y dejar sus audífonos al descubierto. Y su vida cambio una vez más, cuando su segundo audiólogo le ajustó los audífonos más modernos.

"Son tan pequeños y cómodos que suelo olvidar que los llevo puestos," dice Bryer.

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