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05 de julio de 2010

Implantes cocleares, cuanto antes mejor

Los niños que reciben un implante coclear antes de los 18 meses de edad tienen una mejor capacidad para oír, comprender el sonido y la música, y hablar, que los niños a los que se les implanta de forma más tardía, según indica un estudio.

Implantes cocleares, cuanto antes mejor

Se observó un índice significativamente más elevado de compresión y expresión en niños implantados antes de los 18 meses de edad, en comparación con niños que habían sido implantados entre los 18 meses y los 36 meses, y después de los 36 meses, según una investigación publicada en la revista médica Journal of the American Medical.
Los niños que habían obtenido los implantes cocleares antes de cumplir los 18 meses mostraban una capacidad del habla comparable a los niños de su edad con audición normal, según el estudio. Los niños que habían sido implantados después de cumplir los 3 años, por el contrario, seguían mostrando algunas diferencias en comparación con niños de la misma edad sin pérdida de audición.
“Los niños normalmente asocian los sonidos del habla con el significado entre los seis meses y el año de edad. Si un niño no puede oír toda la gama de sonidos del habla a esa edad, las posibilidades de aprender el lenguaje y reflejar así sus pensamientos comienzan a disminuir”, explica John Niparko, doctor y autor principal del estudio. John Niparko es director de otología, neurología y cirugía de la base del cráneo en el hospital Johns Hopkins en Baltimore, Estados Unidos.

Importancia del apoyo y la capacitación

El estudio también pone de manifiesto que los beneficios son mayores si existe un apoyo y una interacción mayor entre los cuidadores y el niño.
“No se puede poner un implante coclear a un niño y listo. Se tiene que seguir trabajando con él para ayudarle a desarrollar las habilidades del habla. Un implante coclear por si solo no es la cura”, dice Anne Oyler, audióloga y directora asociada de la organización norteamericana Audiology Professional Practice at the American Speech-Language-Hearing Association.

Comenzar con audífonos

Los padres deben asegurarse de que se evalúa la audición de su hijo durante el primer mes de vida. Es bueno saber que los audífonos también juegan un papel importante, para ayudar a niños con pérdida de audición que pueden ser candidatos de un implante coclear con posterioridad.
“Si el niño no supera la prueba de audición, es necesario que se le haga un seguimiento, y si se confirma que tiene una pérdida auditiva, podría comenzar utilizando audífonos y si estos no son suficiente, se puede recurrir al implante coclear”, dice Mark Wiet, médico cirujano en implantes cocleares, jefe del departamento de otología, neurología y cirugía de la base del cráneo del centro médico universitario de Rush en Chicago.

Sobre el estudio

En el estudio se examinó a 188 niños de 6 meses a 5 años de edad. Se les hizo un seguimiento durante los tres meses posteriores a la implantación coclear. Los investigadores evaluaron el desarrollo del habla y lo compararon con el de 97 niños sin pérdida de audición.

Fuentes: www.webmd.com y www.eurekalert.org

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