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19 de enero de 2004

Indemnización de 612.000 dólares por despido improcedente a un trabajador discapacitado auditivo

Después de 32 años como operario en una planta química en Texas, Victor Skrabanek comenzó a tener problemas auditivos. Las pruebas indicaron que su pérdida de audición había sido causada por el ruido en el lugar de trabajo en Bay City, al sur de Houston.

Sin embargo, cuando solicitó una compensación por daños laborales, su jefe, Celanese Chemical Corporation, denegó su petición. Poco después, en enero de 2000, Skrabanek fue despedido por verter el producto químico equivocado en el tanque que no era.

Tres años y medio después, en agosto de 2003, el jurado del condado de Matagorda indemnizó al antiguo operario con 612.000 dólares norteamericanos al encontrar que la compañía finalizó el contrato de Skrabanek como represalia por presentar la solicitud de compensación. Las pruebas en el juicio indicaban que realizar un vertido incorrecto no era motivo típico de despido, según Gregg Robinson, abogado laboralista de Rosenberg and Associates, en Houston.

Celanese sostenía que Skrabanek estaba bajo aviso de despido, y otro fallo resultaría en despido definitivo. Pero la compañía fue incapaz de probar que en el historial personal del trabajador se documentaban los avisos anteriores requeridos.

El abogado de Celanese comentó que la compañía apelaría el veredicto.

Hoy día, Skrabanek trabaja en unos grandes almacenes ensamblando bicicletas. Después del despido, tuvo que pagar 5.000 dólares de su propio bolsillo para comprarse los audífonos que necesitaba.

Fuente: The Houston Chronicle, 5 de Agosto de 2003

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