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Insuficiencia en el diagnóstico de la pérdida de audición en ancianos

Según investigaciones recientes norteamericanas, Nueva Zelanda es uno de los muchos países donde se refleja que existe una insuficiencia en el diagnóstico de la pérdida de audición en ancianos.

Insuficiencia en el diagnóstico de la pérdida de audición en ancianos

En la conferencia anual de la Sociedad Audiológica de Nueva Zelanda, que tuvo lugar en Auckland en mayo de 2003, Karen Pullar, audióloga destacada, señaló que mientras la pérdida de audición entre los pacientes ancianos se puede valorar y tratar fácilmente, pasa desapercibida para los médicos de familia con frecuencia.

"La razón es muy simple. Los médicos de familia consideran que la pérdida de audición es una parte inevitable del envejecimiento y por tanto, no la diagnostican ni proporcionan un tratamiento," explica.

Karen Pullar se refirió a un estudio norteamericano publicado en la revista The Journal of the American Medical Association, en abril de 2003. Entre algunos de los hallazgos destacan que sólo el 10% de los médicos de familia realizaba una exploración selectiva de audición a pacientes ancianos, y de los muchos casos que se dejaban sin diagnosticar y sin tratamiento, el resultado era un padecer innecesario causado por depresión, aislamiento social y baja autoestima.

Según Karen Puller, en Nueva Zelanda, el 90% de las personas mayores de 65 años acude al médico de familia al menos una vez al año. Señala además que la discapacidad auditiva en ese grupo de edad puede mejorar sustancialmente si se utilizan audífonos modernos, y añade: "Si la gente no se revisa la audición y realmente tienen un pérdida auditiva, entonces, esto significa que muchas personas prescinden de tener una mejor calidad de vida."

Fuentes: New Zealand Press Association, 19 de mayo de 2003.
The Journal of the American Medical Association, volúmen 289, No. 15, 16 de abril de 2003.

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