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03 de agosto de 2010

La época dorada de la audición en personas mayores

Tan solo el 5 por ciento de todas las personas mayores de 50 años tienen una audición excelente, lo que se puede considerar la época dorada de su audición. Esto quiere decir que pueden oír toda la gama de frecuencias perceptibles para el oído humano (entre 20 hertzios y 20 kilo hertzios). La mayoría de las personas pierden parte de su audición con la edad. Actualmente se están estudiando las razones por la cuales ciertas personas de edad avanzada tienen una época dorada de la audición.

La época dorada de la audición en personas mayores

Investigadores norteamericanos de la Universidad de Rochester estudian cómo evoluciona la audición en los ratones al envejecer. Desde hace tiempo están estudiando una línea de ratones denominados CBA, los cuales pierden gradualmente la capacidad de oír sonidos de alta frecuencia al envejecer, del mismo modo que los humanos.

Los ratones CBA por el contrario no se reproducen con facilidad, por tanto, el jefe del estudio, el Dr. Frisina, decidió cruzar esta especie con una cepa más viril conocida por C57 Black 6. Se sabe que los ratones C57 tienen una pobre capacidad auditiva pero, para sorpresa de Frisina, las crías resultantes no solo se reproducían mejor que la línea original CBA, sino que además conservaban una audición excepcional al envejecer.

Frisina considera que esta nueva línea de ratones sería el equivalente en roedores de los humanos en edad avanzada con audición excepcional, y sus resultados experimentales le avalan.

En el cerebro en lugar de en los oídos

De este modo los científicos han creado involuntariamente un modelo animal para estudiar los problemas auditivos relacionados con la edad, que tienen su origen en el cerebro en lugar de en los oídos.

Frisina pretende ahora identificar los factores genéticos responsables de que exista una época dorada de la audición en personas mayores. Tener un mayor conocimiento de cómo los cambios que se producen en el tronco del encéfalo y en la corteza cerebral al envejecer favorecen la pérdida de audición, podría conducir al desarrollo de aparatos auditivos más eficaces o incluso tratamientos farmacéuticos.

Fuente: www.scientificamerican.com

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