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La pérdida de audición cuesta miles de millones

Los problemas auditivos influyen en el rendimiento de muchas personas en el lugar de trabajo. Cerca de 160.000 australianos son incapaces de trabajar debido a su mala audición. El coste directo anual total para la sociedad en relación con la pérdida de audición en Australia, se estima que alcanza los 6,7 mil millones de euros.

La pérdida de audición cuesta miles de millones

La gran mayoría de estos costes se deben a pérdida de productividad. Según las estimaciones realizadas por Access Economics, consultora financiera y de inversiones, la pérdida de productividad anual causada por la pérdida de audición resulta en aproximadamente 3,9 mil millones de euros, o el 57 por ciento de los costes directos totales asociados a la pérdida de audición.

Los costes de cuidadores no profesionales se calculan en aproximadamente 1,7 mil millones de euros. Los cuidadores no profesionales proporcionan asistencia a la comunicación para el discapacitado auditivo en una gran variedad de lugares.

Access Economics descubrió que los cálculos anuales de pérdidas en impuestos sobre la renta y de consumo ascendían a 726 millones de euros. Otros 726 millones de euros correspondían a gastos adicionales de asistencia social.

Los costes directos anuales de asistencia sanitaria, como por ejemplo los gastos de diagnóstico y tratamiento, ascendían a 376 millones de euros.

Una reducida calidad de vida se paga

La pérdida de audición no afecta únicamente a la audición de la persona. La discapacidad auditiva aumenta el riesgo de padecer trastornos psicológicos y tiene un impacto significativo en el comportamiento social, incluso en casos de pérdida de audición moderada. Los audífonos y un asesoramiento adecuado pueden amortiguar algunas de las dificultades. Sin embargo, un gran porcentaje de personas con pérdida de audición considera que su pérdida auditiva influye negativamente en su estado de bienestar general.

Basándose en su estudio, Access Economics estima que la reducida calidad de vida entre los discapacitados auditivos australianos cuesta a la sociedad australiana 6,1 mil millones de euros, anualmente, lo que equivale prácticamente a los costes directos estimados.

La pérdida de audición un problema en aumento

Un número creciente de personas padecen problemas auditivos, y las previsiones de los costes anuales para la sociedad parecen seguir una tendencia al alza en el futuro.

Los pronósticos indican que para el 2050 uno de cada cuatro australianos se enfrentará a problemas auditivos. Esto supone un aumento del 30 por ciento de la cifra de personas con discapacidad auditiva de 2005. El ruido será la principal causa de pérdida de audición en un 37 por ciento de todos los casos.

Estimaciones cautelosas

Las estimaciones económicas del estudio se basaron en cálculos cautelosos, según Access Economics. Por ejemplo, el grado de pérdida auditiva tomado para el estudio era el del mejor oído de cada individuo afectado. Los costes reales para la sociedad de la pérdida de audición serán probablemente mayores que los que reflejan sus estimaciones.

Fuente: ”The Economic Impact and Cost of hearing Loss In Australia”, Access Economics, febrero de 2006.

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