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La pérdida de audición está muy extendida entre los niños de Sierra Leona

La pérdida de audición está muy extendida entre los niños de Sierra Leona

Las discapacidades auditivas en países del tercer mundo suelen pasar desapercibidas, aun cuando varios estudios y estimaciones indican que dos tercios de la población mundial con discapacidades auditivas viven en países en vías de desarrollo. Un estudio llevado a cabo entre chicos de 5 a 15 años en Sierra Leona pone de manifiesto lo extendido que está este problema en algunas zonas del país. En el estudio se descubrió que el 9 por ciento de los niños de Sierra Leona sufre algún tipo de pérdida auditiva.

En este estudio participaron 2.015 niños de una media de edad de 8,6 años. Estos niños vivían tanto en áreas urbanas como en zonas rurales. Entre los niños que padecían una pérdida de audición, el 19 por ciento sufría pérdida moderada en ambos oídos y el 4 por ciento tenía una deficiencia auditiva severa en uno o ambos oídos. Los investigadores llegaron a la conclusión de que aproximadamente 4 de cada 1000 niños en Sierra Leona son sordos, muchos de los cuales no han podido desarrollar la capacidad del habla.

Los problemas auditivos suponen un grave obstáculo, particularmente en países en vías de desarrollo, donde ser capaz de tomar parte en conversaciones normales es vital para la supervivencia tanto económica como social. Sin embargo, muchas personas son analfabetas y al mismo tiempo tienen alguna discapacidad auditiva, lo que hace imposible que puedan comunicarse a través de la escritura y la lectura.

Fuente: "Hearing Loss Prevalence and Risk Factors Among Sierra Leonean Children," ("La prevalencia de la pérdida auditiva y los factores de riesgo entre los niños de Sierra Leona") en Archives of Otolaryngology Head and Neck Surgery, vol. 121 agosto de 1995.

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