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La pérdida de audición muy extendida entre los trabajadores de la construcción

El día laboral del trabajador de la construcción se caracteriza por trabajo duro y ruido excesivo. Hasta un 95 por ciento de los empleados de la construcción están expuestos a niveles excesivos de ruido diariamente, según un estudio Canadiense entre 400 trabajadores de 38 a 65 años.

La pérdida de audición muy extendida entre los trabajadores de la construcción

Uno de cada dos caldereros, constructores de barcos y herradores sufre pérdida de audición, siendo los trabajadores del sector de la construcción de más riesgo. Entre los fontaneros y montadores de tuberías, más de uno de cada tres (38 por ciento) sufre pérdida de audición relacionada con el trabajo.

Los trabajadores suecos del sector de la construcción no son una excepción. Según datos suecos, cada vez más empleados de la construcción denuncian la pérdida de audición inducida por ruido. De 1997 a 2001, el número de incidencias por pérdida auditiva aumentó de 115 por 1.000 a 177, un aumento del 36 por ciento en tan sólo cuatro años.

El Comité de Trabajo sueco de la industria de la construcción señala que los niveles de ruido en el sector de la construcción han aumentado, debido a una mayor dependencia de las máquinas y herramientas eléctricas, y a proyectos de finalización más rápida. Un calendario de trabajo más apretado exige que se deban realizar muchas tareas simultáneamente, exponiendo a los trabajadores a más fuentes de ruido al mismo tiempo.

Necesidad de protectores auditivos

La alta incidencia de la pérdida de audición entre los trabajadores de la construcción muestra la necesidad urgente de utilizar protecciones auditivas de forma consistente y consciente. Según el estudio canadiense, la capacidad auditiva de los trabajadores que usan protecciones auditivas suele mejorar con el tiempo, en comparación con la capacidad auditiva de los compañeros que no protegen sus oídos. Entre aquellos trabajadores de alto riesgo, muchos han decidido hacer algo al respecto. Entre un 72 por ciento y un 88 por ciento de ellos utilizan siempre o casi siempre protectores auditivos.

Además de la pérdida de audición, el ruido en el lugar de trabajo causa también pitidos o zumbidos en los oídos a un 30-40 por ciento de los trabajadores de la construcción canadienses al finalizar su jornada laboral.

Fuente: Hearing Loss Among Construction Workers in Edmonton, Alberta, Canada, Journal of Occupational and Environmental Medicine, vol. 42, no. 1, 2002 y Auris, Tidsskrift for hörselskadade no. 2, 2003.

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