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La pérdida de audición provoca más visitas al médico

Es tres veces más probable que las personas mayores con pérdida de audición acudan al médico, que los ancianos sin pérdida de audición, según destaca un estudio realizado en el Noroeste de los Estados Unidos.

El resultado es el mismo si se excluyen las visitas directamente relacionadas con la pérdida de audición. Este estudio ha sido citado en la revista Journal of Aging and Health, 2001, vol. 13.

El objetivo de los investigadores era examinar los efectos directos de la pérdida de audición en cuanto a la utilización de los servicios sanitarios, excluyendo las visitas extraordinarias al médico de enfermedades crónicas, alergias, asma, etc. La probabilidad de que los pacientes no hospitalizados buscaran tratamiento, resultaba ser tres veces mayor entre aquellos con deficiencias auditivas que entre los demás grupos de pacientes.

El estudio muestra además que existe una correlación significativa entre la pérdida de audición y la depresión.

Los resultados están basados en controles estadísticos de 1.436 informes médicos de personas de 65 años, elegidos al azar. Los investigadores obtuvieron el permiso para acceder a los informes de una conocida Organización de Mantenimiento de Salud (Health Maintenance Organization - HMO), en Oregon y Washington. Los miembros de esta organización pagan una cuota fija por recibir cualquiera de los servicios, por lo que el factor económico quedaba eliminado.

La relación entre la pérdida de audición y el declive en la calidad de vida, actividades físicas y psicológicas está bien documentada. Sin embargo, este estudio se encuentra entre los primeros que determina cómo la pérdida de audición afecta en la demanda de servicios sanitarios.

Fuente: Journal of Aging and Health, 2001, vol. 13: 315-328

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