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16 de septiembre de 2013

La pérdida de audición sin tratar deteriora la salud física y mental

Tener pérdida de audición sin tratar y una salud física y mental mermadas en adultos mayores está relacionado, según indica un estudio.

La pérdida de audición sin tratar deteriora la salud física y mental

Las personas mayores con pérdida de audición sin tratar son más propensas a ser hospitalizadas y sufrir periodos de inactividad y depresión, según indica un estudio del Hospital Johns Hopkins en Estados Unidos. En términos generales, el estudio descubrió una relación entre la pérdida de audición y el deterioro de la salud física y mental en personas mayores.

Aislamiento social

En el estudio, las personas con pérdida de audición sin tratar eran un 32% más propensas a ser hospitalizadas, y tenían un 36% más probabilidades de pasar periodos de enfermedad o lesión de más de 10 días de duración. Asimismo, eran un 57% más propensas a tener graves episodios de estrés, depresión o mal humor durante más de 10 días, en comparación con personas con audición normal de su misma edad.

Durante los últimos años, los especialistas, incluyendo los del Hospital de Johns Hopkins, coinciden en que el declive físico y mental de los mayores con pérdida de audición está relacionado con el aislamiento social, que suele darse en casos prolongados de pérdida de audición no tratada. El impacto del aislamiento social podría, por tanto, ser el desencadenante de que se produzcan más enfermedades y las subsiguientes hospitalizaciones.

"La pérdida de audición puede tener un efecto profundamente devastador en el estado de salud física y mental de las personas mayores, e incluso en los recursos económicos del sistema sanitario", explica Frank Lin, doctor, investigador y especialista del departamento de otología y epidemiología del Hospital Johns Hopkins. "Nuestros resultados hacen hincapié en que la pérdida de audición no debería considerarse como una parte trivial del envejecimiento, sino como un asunto crucial de salud pública".

"Los responsables de elaborar políticas de salud deberían tener muy en cuenta a la pérdida de audición y el amplio impacto que tiene en la salud general a la hora de tomar decisiones, en particular, para las personas mayores", comenta Dane Genther, doctor, investigador principal  del estudio y residente del departamento de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello del Hospital Johns Hopkins.

El uso de audífonos puede ayudar

Los investigadores del Hospital Johns Hopkins están estudiando ahora si tratar la pérdida de audición con audífonos u otros tipos de ayudas auditivas puede en realidad reducir el riesgo de padecer un deterioro cognitivo y demencia.

Fuentes: www.union-bulletin.com y www.stlamerican.com

 

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