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10 de octubre de 2014

La pérdida de audición y el ruido ocupacional forman un cóctel peligroso

Un estudio ha descubierto que el riesgo de sufrir un accidente laboral aumenta entre los trabajadores con pérdida de audición que desarrollan su tarea en entornos extremadamente ruidosos.

La pérdida de audición y el ruido ocupacional forman un cóctel peligroso

Las personas con problemas auditivos que trabajan en entornos en los que la exposición al ruido es de mucha intensidad, pueden pasar por alto señales de peligro importantes debido a su pérdida auditiva. Un estudio canadiense revela que la pérdida de audición en combinación con el ruido ocupacional, aumenta los riesgos de sufrir lesiones laborales graves. La solución estaría en complementar las señales acústicas de seguridad con señales visuales.

Pérdida de audición y accidentes laborales

En el estudio se evaluaron los informes de 46.550 trabajadores varones para comparar la capacidad auditiva de los empleados y su exposición a ruidos fuertes en el lugar de trabajo. Durante 5 años, un total de 1.670 sujetos habían sido hospitalizados por accidentes laborales.
Los investigadores descubrieron que por cada decibelio de pérdida auditiva, el riesgo de hospitalización por lesión ocupacional aumentaba en un 1%.

Asimismo, al trabajar en un entorno donde la exposición al ruido superaba los 100 dB, el riesgo de sufrir una lesión ocupacional aumentaba 2,4 veces más en comparación con los trabajadores que no estaban expuestos a ruidos fuertes.

De acuerdo con los resultados del estudio, los investigadores estiman que una pérdida de audición severa en combinación con un entorno laboral que expone al trabajador a un ruido de 100 dB, aumenta el riesgo de sufrir una lesión 3,6 veces más, en comparación con empleados que no presentan ninguna de estas condiciones.

Señales de seguridad

La razón principal de controlar el ruido en el entorno laboral es proteger la audición de los trabajadores, el estudio actual sugiere otra razón de gran peso, es decir, la seguridad en el lugar de trabajo.

Los trabajadores con problemas auditivos pueden pasar por alto señales acústicas esenciales mientras trabajan. Para mejorar el nivel de seguridad, los investigadores recomiendan que se combinen las señales acústicas de seguridad con otro tipo de señales que no dependan tanto de la capacidad auditiva, es decir, señales visuales.

Otra de las sugerencias es emplear protectores auditivos especiales o dispositivos de asistencia a la escucha que ayuden a los trabajadores con problemas auditivos a desempeñar mejor su labor en un entorno ruidoso.

Sobre el estudio

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Nacional de Salud Pública de Quebec, en la ciudad de Quebec, Canadá, y se publicó en la revista de prevención de riesgos laborales, Journal Injury Prevention.

El estudio se centra en entornos laborales con un ruido de exposición de 100 dB, por lo que sería necesario realizar más estudios para evaluar los riesgos de sufrir un accidente ocupacional entre los trabajadores con pérdida de audición en entornos con niveles de ruido inferiores, por ejemplo, de 80 y 90 dB.

Fuente:www.reuters.com

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