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18 de abril de 2013

La terapia génica cura la sordera congénita en ratones

Mediante terapia génica se ha conseguido restaurar la audición en ratones.

La terapia génica cura la sordera congénita en ratones

Con un método de terapia génica se ha conseguido revertir la sordera congénita causada por un defecto genético en un modelo de ratón, según un estudio preclínico. Estos hallazgos ofrecen la posibilidad de encontrar un tratamiento en el futuro para las personas sordas de nacimiento.
“Es la primera vez que se ha conseguido tratar con éxito la pérdida de audición hereditaria y genética en ratones de laboratorio. Esto supone un hecho crucial para el tratamiento de la sordera congénita en los seres humanos”, explica Lawrence Lustig, autor del estudio y especialista en audición de la Universidad de California, San Francisco.

La pérdida de audición es uno de los trastornos sensoriales más comunes en el ser humano, que se deriva de los daños producidos en las células ciliadas del oído interno. Aproximadamente la mitad de todos los casos de pérdida de audición congénita se deben a alteraciones genéticas. En el futuro, corregir el defecto genético que causa la pérdida de audición congénita podría restaurar la audición. No obstante, los intentos realizados con anterioridad para curar la pérdida auditiva causada por mutaciones genéticas no han tenido el éxito esperado.

Inyección de material genético

Lustig y su equipo de investigadores utilizaron un modelo de ratón con sordera congénita, causada por una mutación en el gen que codifica una proteína de trasporte vesicular de glutamato 3, llamada VGLUT3. Esta proteína es fundamental para que las células ciliadas del oído interno procesen las señales auditivas. Dos semanas después de inyectar el gen VGLUT3 en el oído interno de los ratones, todos ellos recuperaron su función auditiva. La mejoría se mantuvo entre siete semanas y un año y medio en los ratones adultos tratados, y al menos durante nueve meses en los ratones que eran neonatos en el momento de recibir la terapia.

“Durante años, los científicos se han planteado la posibilidad de emplear la terapia génica para poder curar la sordera. Con este estudio, hemos conseguido avanzar de forma realista hacia este objetivo”, explica Lustig.

El estudio se publicó en la revista Neuron, en Julio de 2012.

Fuente: www.sciencedaily.com

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