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11 de junio de 2010

Las células madre podrían restablecer la audición

La pérdida de audición suele producirse porque las células ciliadas del oído interno están dañadas. Los pájaros tienen la capacidad de crear nuevas células ciliadas, sin embargo, los mamíferos y por tanto los humanos no poseemos esta habilidad. Los investigadores estudian ahora la forma de hacer que las células madre se desarrollen en nuevas células ciliadas, lo que podría restablecer la audición en las personas.

Las células madre podrían restablecer la audición

El doctor Marcelo Rivolta de la Universidad de Sheffield ha estado investigando durante años con células madre y la posibilidad de que se desarrollen para convertirse en células ciliadas en la cóclea del oído interno, lo que es crucial para la audición. El Dr. Rivolta identificó los factores específicos requeridos para que las células madre se desarrollasen como células ciliadas. Y posteriormente realizó pruebas para ver si estas células podrían servir para restaurar las células dañadas. Colocó células madre de humanos en ratones con células ciliadas dañadas. Los experimentos mostraron que las células humanas se habían unido al tejido, y experimentos posteriores confirmaron que las células se comportaban realmente como células ciliadas.

¿Actuarán las células madre como nuevas células ciliadas?

El próximo paso en las investigaciones del Dr. Rivolta será observar si es posible utilizar estas células en animales sordos para restablecer su audición. Si se demuestra, el siguiente desafío será extraer las células adecuadas a tratar de un gran grupo de células, de forma rápida y con la mayor pureza posible, y cultivarlas de forma eficaz en un laboratorio para una terapia futura.

El Dr. Rivolta espera que los avances hacia una posible terapia de células madre para los sordos se convierta en una realidad. El investigador estima que pasarán de 10 a 15 años antes de que este tipo de tratamiento esté disponible, pero señala que los primeros indicios son muy alentadores.

Más experimentos para restablecer la audición

En la Universidad de Michigan un grupo de investigadores ha realizado experimentos para reconstruir las células ciliadas insertándolas el gen MATH1, que es el gen necesario para que las células se desarrollen en células ciliadas de la audición, en este caso en cobayas. Algunas de las células adoptaron el material genético y comenzaron a desarrollarse en células ciliadas, y se observó que la parte apical de estas células ciliadas recién formadas tenían las características de las células ciliadas maduras.

¿Qué son las células madre?

Las células madre son una clase de célula que tiene la capacidad de diferenciarse en un tipo de célula especializada (por ejemplo, células de la piel, músculo, hueso…etc.). Las células madre proceden de dos fuentes principales:

  • Las células madre embrionarias, que se forman durante el desarrollo embrionario y
  • Las células madre adultas de tejido adulto.

Las células madre adultas pueden dividirse o renovarse indefinidamente, lo que les permite generar una cierta clase de células del órgano original o incluso regenerar el órgano original por completo. Se considera generalmente que las células madre adultas tienen una capacidad limitada para diferenciarse en base al tejido original del que proceden, pero se han dado algunos casos que sugieren que estas células pueden diferenciarse para convertirse en otro tipo de células. No obstante, las células madre embrionarias son las más potentes ya que pueden convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo.

Fuentes: www.rnid.org.uk, www.medicalnewstoday.com, www.bbc.co.uk Audio infos 01/2010

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