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02 de febrero de 2006

Las mediciones de ruido proporcionan una idea falsa de seguridad

El método estándar para hacer mediciones de ruido subestima los niveles nocivos de ruido, proporcionando una idea falsa de seguridad de los niveles de ruido perjudiciales.

La intensidad de ruido se mide en unidades denominadas decibelios A, dB (A), este ha sido oficialmente el método estándar para medir el ruido en el lugar de trabajo desde 1950. Sin embargo, estas mediciones subestiman el poder de cierto tipo de ruidos que pueden causar pérdida de audición, según informan investigadores de la Universidad de Aalborg, Dinamarca.

Los ruidos de impacto como el tintineo de botellas, explosiones de aire comprimido, y ruidos de metal sobre metal son algunos tipos de ruido que no quedan registrados correctamente por el método estándar de medición de ruido, según han descubierto los investigadores.

Necesidad de un nuevo método
El método tradicional para medir el ruido tiene tres defectos:

  • Los ruidos agudos se registran al mismo nivel que los tonos bajos y medios, aunque los ruidos agudos sean más dañinos para la audición de las personas.
  • Los ruidos de impacto se ajustan sistemáticamente a valores más bajos, aunque este tipo de ruido puede ser extremadamente peligroso para la audición humana.
  • Los ruidos que provienen de un ángulo frontal obtienen el mismo valor que los ruidos de otras direcciones, aunque el oído sea más sensible a estos otros ruidos.

El método actual para medir los niveles de ruido fue diseñado para proporcionar indicaciones de cómo se percibía el ruido, más que para indicar el peligro que supone para los oídos. Por eso, los investigadores proponen que se desarrollen nuevos y mejores métodos para medir el ruido.

Fuente: Hørelsen, Landsforeningen for bedre hørelse, nr. 10, diciembre de 2005.

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