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30 de noviembre de 2009

Las mutaciones genéticas causan tinnitus

Cuando el tinnitus viene acompañado de pérdida de audición la causa puede deberse a cambios genéticos y puede llegar a tener cura con terapia génica en el futuro, dicen científicos australianos.

Las mutaciones genéticas causan tinnitus

El tinnitus como consecuencia de una hiperactividad de las células nerviosas en las partes del cerebro que procesan el sonido suele venir acompañado de una pérdida de audición unilateral. Las razones exactas han sido siempre un misterio para los científicos que estudian la audición, y no se conoce ningún tratamiento efectivo generalizado para el tinnitus.

Esto puede estar a punto de cambiar gracias a los descubrimientos realizados por investigadores de la Universidad de Western Australia.

Los científicos generaron daños auditivos y el subsiguiente tinnitus en cobayas y registraron los niveles de pérdida de audición y tinnitus. Descubrieron que el aumento de actividad en las células nerviosas se producía por cambios en los genes que controlan la actividad de las células nerviosas.

Terapia génica
Según los científicos, este hallazgo aumenta las esperanzas de que controlar la actividad de las células nerviosas puede llegar a aliviar o incluso curar el tinnitus. Cuando la causa subyacente sean los cambios producidos en los genes, la terapia génica puede llegar a ser un posible tratamiento.

“Identificar los genes asociados a la actividad espontánea de las células nerviosas es crucial. Quiere decir que sería posible utilizar medicamentos para bloquear esta actividad y tratar afecciones como el tinnitus en el futuro”, afirmaba Don Robertson, investigador jefe de este descubrimiento, al RNID, la organización británica de la discapacidad auditiva organizadora y patrocinadora de la investigación.

Fuentes: www.rnid.org.uk; Neuroscience vol. 159, núm.3

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