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04 de julio de 2008

Los Airbags salvan vidas, pero dañan la audición

Un airbag puede salvar su vida en un accidente de coche, pero también puede costarle la audición. Entre las personas que han sufrido un accidente donde se han desplegado los airbags, el 17 por ciento tiene pérdida de audición permanente.

Los Airbags salvan vidas, pero dañan la audición

El diecisiete por ciento de las personas próximas al despliegue del airbag sufre pérdida de audición, según un estudio realizado por Richard Price, audiólogo y asesor. El estudio sólo evaluó el despliegue de los airbags en coches de fabricación americana, que suelen estar equipados con airbags más grandes y potentes que los existentes en coches europeos y japoneses.

“El ruido del airbag al desplegarse puede ser lo suficientemente intenso como para dañar la audición,” dice Price, que ha estudiado los efectos del despliegue de los airbags en la audición. Los airbags se inflan muy rápido y el nivel de ruido puede equipararse al despegue de un avión. Esta clase de ruido impulsivo se considera el más peligroso para la audición, señala Price.

Simulación por ordenador para predecir los efectos en la audición

Richard Price basó parcialmente su estudio sobre los efectos del despliegue de los airbag en la audición empleando una simulación por ordenador de la reacción del oído al intenso ruido. El simulador puede predecir correctamente la pérdida de audición resultante con una certeza del 95 por ciento.

Price encuentra alentador que la industria automovilística esté utilizando actualmente el mismo simulador para el desarrollo de airbags capaces de prevenir lesiones mortales en los accidentes de coche sin dañar la audición.

Fuente: G. Richard Price: “Impulse Noise – Hearing Conservation’s Poison Gas”. Artículo presentado en la 32. Conferencia anual de la asociación National Hearing Conservation Association, febrero de 2007.

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