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03 de marzo de 2015

Los audífonos mejoran el sentido del equilibrio de los ancianos

Las personas mayores con pérdida de audición tienen un mejor sentido del equilibrio cuando sus audífonos están en funcionamiento que cuando están apagados.

Los audífonos mejoran el sentido del equilibrio de los ancianos

Un estudio de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis, Estados Unidos, ha descubierto que las personas mayores con discapacidad auditiva mejoran su sentido del equilibrio cuando su audición aumenta con el uso de audífonos en ambos oídos.

Pruebas de equilibrio

En el estudio, se realizaron test de equilibrio estándares a 14 participantes de 65 a 91 años. Los sujetos actuaban también como grupo de control, realizando las mismas pruebas de equilibrio con los audífonos encendidos y apagados. Durante las pruebas, se expuso a los participantes a ruido blanco, que es similar al ruido que genera  la radio sintonizada fuera de una estación emisora.

Uno de los ejercicios consistía en mantenerse de pie sobre una alfombrilla de gomaespuma y en otro debían permanecer erguidos con un pie delante del otro. Ambas pruebas se realizaron con los ojos vendados, midiendo el tiempo que podían permanecer en la misma posición cuando tenían los audífonos encendidos y apagados, respectivamente.

Mejor equilibrio con audífonos

Los resultados de las pruebas indicaban que los participantes eran capaces de mantener el equilibrio durante más tiempo cuando sus audífonos estaban funcionando. Aquellos que tenían grandes dificultades para mantener el equilibrio, mostraban una mejoría significativa al llevar los audífonos encendidos. Cuanto más complicadas eran las pruebas, mejor era su equilibrio cuando los audífonos estaban en funcionamiento.

En el ejercicio de mantenerse de pie sobre la alfombrilla, la media de tiempo en equilibrio era de 17 segundos cuando los audífonos estaban apagados, y de 26 si estaban encendidos. En la segunda prueba, el tiempo de mantener el equilibrio se duplicaba de 5 a 10 segundos cuando los audífonos estaban encendidos.

Los hallazgos de este estudio avalan estudios estadounidenses previos que relacionan la pérdida de audición con el riesgo de caídas.

El estudio se publicó en la revista The Laryngoscope.

Fuente:www.news.wustl.edu 

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