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16 de agosto de 2004

Los "baby boomers" promueven la cobertura en cuidados auditivos

Los "baby boomers" - la numerosa generación que surgió en Norteamérica después de la Segunda Guerra Mundial - están liderando un movimiento para que los seguros cubran la asistencia médica de la audición en los Estados Unidos.

Su propósito es conseguir que estén cubiertos, tanto las pruebas de audición como los audífonos, del mismo modo que están cubiertos los cuidados dentales y de la vista.

Como resultado, un número creciente de compañías con planes de asistencia médica están estudiando la cobertura en cuidados auditivos, aunque la situación económica en la primera mitad de 2003 ha retrasado que este asunto progresara, al menos temporalmente.

De los más de 75 millones de americanos nacidos entre 1945 y 1964, 16 millones sufren algún grado de pérdida auditiva. La mayoría de ellos están todavía en edad de trabajar. En particular, son los altos cargos directivos los que están promoviendo que las compañías estudien la cobertura del cuidado de la audición en sus planes de asistencia médica.

Sin embargo, la cobertura en cuidados auditivos se encuentra entre aquellas ayudas más difíciles de alcanzar, en tiempos en que existen recortes en los presupuestos. Por otro lado, se espera que el interés por los asuntos relacionados con la audición siga en continuo aumento en las próximas décadas, ya que los baby boomers van envejeciendo.

Según indica un estudio nacional, en 2001, el 19% de las grandes compañías norteamericanas ofrecían planes que cubrían los cuidados auditivos para sus empleados. En el 16% de los casos, este tipo de beneficio estaba incluido dentro del seguro médico general, mientras que en el 3% restante se ofrecían planes por separado para el cuidado de la audición.

En comparación, los seguros cubrían el cuidado de la vista en el 64% de las 945 compañías que participaron en este estudio, llevado a cabo por Hewitt Associates LLC, con base en Illinois.

Según Ronna Fisher, audióloga licenciada del Hearing Health Center Inc. en Chicago, muchas compañías están preocupadas por el coste de la cobertura de los cuidados auditivos, debido al alto precio de los audífonos, que pueden suponer varios miles de dólares por persona. Pero a la larga, Ronna Fisher sostiene que le costará menos al empresario dar cobertura a una sencilla prueba de audición, que tener empleados que puedan cometer un error catastrófico. Además, la utilización de las ayudas en cuidados auditivos es menor de lo que la mayoría de las compañías pueden temer.

Fuente: Crain's Chicago Business, 5 de agosto de 2002.

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