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19 de abril de 2004

Los cazadores destruyen su audición

Si vas a un campo de tiro al blanco, descubrirás que la mayoría de las personas llevan protectores para la audición. Es de sentido común. Sin embargo, es difícil encontrar cazadores que usen protectores auditivos para protegerse de los disparos de escopetas y rifles.

Si usted es cazador y todavía le queda algo de audición, debería hacer caso a R. David Wilson de Columbus, Ohio, veterano de tiro al pichón, que está pagando ahora el precio por no haber utilizado protectores para los oídos cuando era joven.

"Durante los primeros 10 años de tiro al pichón, no utilicé protectores auditivos. La pérdida de audición fue apareciendo poco a poco. Cuando empecé a darme cuenta del problema, pasaron otros 10 años antes de utilizar audífonos," comenta R. David Wilson a la revista Columbus Dispatch.

Aproximadamente la mitad de los tiradores aficionados sufren pérdida de audición, según un estudio citado por la revista Women in the Outdoors, publicada por la Federación Nacional del Pato Salvaje. La explicación es muy simple: El ruido de las escopetas supera con creces el nivel de ruido necesario para producir un daño auditivo permanente, con tan sólo una exposición al ruido. Aunque normalmente, la pérdida de audición se produce por una exposición continuada al ruido de explosiones intensas.

Los tiradores diestros que sujetan el rifle en el lado derecho, suelen desarrollar pérdida de audición en el oído izquierdo, mientras que los tiradores zurdos la desarrollan en el oído derecho.

R. David Wilson, que era el antiguo presidente de la Asociación de Tiradores al Pichón de Ohio, considera que hay dos soluciones al problema: O bien pagas ahora y compras unos buenos protectores auditivos, o bien pagas más adelante y compras unos costosos audífonos.

Las protecciones auditivas para tiradores de tiro al blanco varían, desde los baratos tapones de gomaespuma, hasta los tapones premoldeados a medida y las orejeras. Para los cazadores, que necesitan oír adecuadamente entre los tiros, están disponibles nuevos protectores que amplifican el sonido normal, mientras que bloquean el ruido excesivo que puede dañar el oído. Cuando suena un tiro, amortiguan el sonido instantáneamente.

Se pueden encontrar actualmente precios de hasta 900 dólares norteamericanos por protectores auditivos para cazadores, aun así es una forma de ahorrar, si se compara con los precios de los mejores y más modernos audífonos, y el consiguiente padecimiento por tener una pérdida auditiva.

Fuente: The Columbus Dispatch, 9 de noviembre, 2003.

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