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09 de octubre de 2013

Los daños en la cóclea influyen al oír con ruido de fondo

Estudios con chinchillas aportan datos importantes para la audición del ser humano.

Los daños en la cóclea influyen al oír con ruido de fondo

La cóclea se sitúa en el oído interno y está formada por neuronas que transforman el sonido en mensajes eléctricos que trasmiten al cerebro. Para poder procesar y comprender los sonidos, estas neuronas tienen que realizar un esfuerzo mayor si se encuentran en entornos ruidosos.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Purdue, en Estados Unidos, ha realizado un experimento con chinchillas para estudiar la pérdida de audición y el procesamiento del sonido en estos roedores.

El estudio muestra que en entornos silenciosos, no había apenas diferencia entre las chinchillas con y sin daños en la cóclea.

Sin embargo, en entornos ruidosos, las neuronas no pueden sincronizarse con los canales de recepción de sonido del cerebro, por tener que concentrarse en demasiadas fuentes sonoras,  lo que provoca que los sonidos lleguen dispersos y distorsionados.

El coautor del estudio estadounidense, Michael G. Heinz, profesor adjunto de ciencias del habla, lenguaje y audición, explica que para estudiar cómo el oído procesa los sonidos es necesario crear entornos más realistas, ya que la mayoría de los estudios sobre la audición hasta la fecha se han realizado en entornos silenciosos.

Las chinchillas similares a los seres humanos

Este estudio muestra diferencias distintivas entre los entornos ruidosos y los silenciosos, a la hora de codificar las vibraciones sonoras para enviarlas al cerebro a través de diferentes canales para distintas frecuencias.

En el estudio se utilizaron chinchillas, ya que estos animales comparten un rango auditivo similar al del ser humano. El entorno ruidoso creado para el experimento simulaba el nivel de ruido que puede experimentar una persona en una sala muy concurrida.

El estudio se publicó en la revista Nature Neuroscience, y se considera pionero por investigar la audición tanto en entornos ruidosos como tranquilos.

Fuente: www.reporternews.com 

 

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