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29 de noviembre de 2004

Los discapacitados auditivos se pierden en la sala de espera

Los médicos y enfermeras fracasan a la hora de comunicarse adecuadamente con los pacientes discapacitados auditivos. En Inglaterra, un discapacitado auditivo de cada tres tiene problemas a la hora de acudir al sistema de sanidad público.

Un exhaustivo estudio realizado por el RNID pinta una situación negra de la relación entre el discapacitado auditivo inglés y el sistema sanitario nacional, el NHS. Como colectivo, los discapacitados auditivos acuden con frecuencia a la seguridad social británica, pero el servicio que reciben deja mucho que desear.

Según una estimación del RNID, no prestar atención a las necesidades de los pacientes con discapacidad auditiva cuesta al sistema sanitario británico 20 millones de libras al año, debido a que los pacientes no aparecen a sus citas por culpa de un malentendido.

El estudio indica que el 32 por ciento de los discapacitados auditivos tienen dificultades para hablar con los médicos. Como resultado, el 15 por ciento no pide asistencia médica.

El hecho en sí de pedir cita es problemático. Un 28 por ciento considera que llamar para pedir hora con el médico supone una gran barrera.

Entre aquellos que acuden al médico, el 35 por ciento indica que está inseguro del resultado de la visita, ya que no son capaces de entender al médico debido a su discapacidad auditiva. Sin embargo, muchos ni siquiera llegan tan lejos. Casi un discapacitado auditivo de cada cuatro informa de haber faltado a una o más citas con el médico porque no era capaz de oír en la sala de espera que le nombraban, o por otro tipo de malentendido.

El NHS puede solucionar esta situación de forma sencilla y económica. Una inversión mínima en tecnología mejorará la accesibilidad y ayudará a minimizar el número de citas perdidas. Sin embargo, para ser realmente efectivo, esta inversión hace necesario proporcionar un entrenamiento especial a los empleados que atienen al público, sobre la sordera y las directrices de comunicación prácticas para asistir a los pacientes con discapacidad auditiva, apunta el Director Ejecutivo del RNID, John Low, a la revista británica Oneinseven.

Fuente: RNID, Oneinseven, número 40, abril/mayo 2004

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