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Los implantes cocleares en niños son rentables

Los implantes cocleares en niños son rentables

Los implantes cocleares en niños sordos severos o profundos no sólo mejoran su calidad de vida, sino que además, se estima que ahorran a la sociedad alrededor de 53.000 dólares americanos, a lo largo de la vida de un niño, incluyendo tanto los costes directos como los indirectos.

Esta es la conclusión de un estudio elaborado por expertos de la Universidad John Hopkins en Maryland,EE.UU., publicado en la revista The Journal of American Medical Association.

El ahorro supera los costes

A largo plazo, los implantes cocleares reducen los costes que de otro modo debería pagar la sociedad en relación con el tratamiento para ciertos niños sordos profundos. Según los investigadores, los costes derivados de insertar el implante coclear se compensan gracias a ahorros en otros aspectos como por ejemplo, la reducción de los costes en educación especial y una mejora del futuro salarial. Además, los niños que reciben un implante coclear a una edad temprana normalmente mejoran en gran medida su habilidad de escuchar y de hablar en comparación con aquellos que reciben el implante más tarde.

Además del ahorro en educación especial y la mejora en oportunidades salariales, el estudio destaca que los implantes cocleares en niños ofrecen mayores beneficios y resultan más económicos que los implantes cocleares en adultos.

  • El coste-utilidad de los implantes cocleares en niños es de aproximadamente unos 9.000 dólares americanos por años de vida ajustados por calidad (QALY) y alrededor de 11.000 dólares americanos por QALY en adultos.
  • Los implantes cocleares tanto en niños como en adultos resultan más beneficiosos que, por ejemplo, la sustitución de rótula, con un coste de 59.292 dólares americanos por QALY.

QALY es una medida internacionalmente reconocida y utilizada normalmente en el sector de la salud. Esta medida muestra los cambios en la calidad de vida con respecto al coste del tratamiento pertinente.

Fuente: "Cost-Utility Analysis of Cochlear Implant in Children" (Análisis del coste-utilidad de los implantes cocleares en niños), Journal of American Medical Association, vol. 284, Agosto 16, 2000 y www.hopkinsmedicine.org

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