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28 de julio de 2010

Los médicos de cabecera pasan por alto la pérdida de audición

Un estudio australiano ha demostrado que la discapacidad auditiva del paciente pasa desapercibida a menudo para el médico de familia. Esto no solo tiene consecuencias para la persona afectada sino que repercute en la sociedad en general.

Los médicos de cabecera pasan por alto la pérdida de audición

Lo normal es acudir al médico de cabecera cuando se necesita asistencia médica, pero si no se es consciente de que existe un problema de audición, no puede darse por sentado que el médico lo descubra. Estos son los resultados de un estudio del Instituto Westmead Millenium de la Universidad de Sydney, Australia, donde se analizaron los datos recopilados de 1998-2000 y 2003-2008.

La pérdida de audición relacionada con la edad pasa desapercibida
“En las consultas rutinarias con los pacientes, los médicos de cabecera tienen la oportunidad de identificar la pérdida de audición y remitir al paciente al especialista o profesional apropiado. Sin embargo, parece que se identifican relativamente muy pocos casos de pérdida de audición en las consultas rutinarias”, dice el profesor Mitchell, jefe principal del estudio. En general, la pérdida de audición pasa desapercibida principalmente en los pacientes más mayores.

En conclusión, los investigadores consideran que los médicos de cabecera deberían tener un papel más importante a la hora de detectar y tratar la pérdida de audición relacionada con el envejecimiento.

Prestar más atención en el futuro
Los bajos índices de implicación de los médicos de cabecera para detectar la pérdida de audición relacionada con la edad pueden estar influenciados por varios factores, entre los que se incluyen, la limitación de tiempo, la remuneración inadecuada o la falta de conocimientos para identificar la pérdida de audición con técnicas sencillas. El profesor Mitchell señala que los programas de formación a través de Internet podrían servir para formar a los médicos de cabecera sobre la importancia de identificar de forma temprana la pérdida de audición relacionada con la edad.

El profesor Mitchell recalca que incrementar el número de personas mayores que reciben un tratamiento eficaz y a tiempo para la pérdida de audición relacionada con la edad, es fundamental para destacar el papel del médico de cabecera en el diagnóstico de la pérdida de audición.

Costoso para la sociedad
La pérdida de audición sin tratar pasa factura a la persona afectada, ya que suelen sentir frustración, soledad y aislamiento. Por otro lado, también es costoso para la sociedad no tratar la discapacidad auditiva. Puede ocasionar absentismo laboral, bajas por enfermedad y aumento de los costes sanitarios. Tan solo en Europa, la pérdida de audición sin tratar cuesta 213 mil millones de euros al año. Esto supone cerca de 473 euros al año por cada adulto europeo. “Los costes para la sociedad de la pérdida de audición sin tratar son tan elevados que hay que hacer algo al respecto. La pérdida de audición es relativamente económica de tratar. El sentido común nos dice que hay que tomarse este problema muy en serio”, dice Kim Ruberg, secretario general de Hear-it AISBL.

La pérdida de audición relacionada con la edad
Todos comenzamos a perder nuestra capacidad auditiva a partir de los 30- 40 años. Un adulto de cada cinco y más de la mitad de las personas de más de 80 años padece pérdida de audición. No obstante, más de la mitad de la población con discapacidad auditiva está en edad laboral. La pérdida de audición por envejecimiento también se conoce como presbiacusia.

Fuente:www.medicalnewstoday.com,”Evaluation of the Social and Economic Costs of Hearing Impairment”, octubre 2006, Hear-it AISBL

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