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Los problemas auditivos se detectan demasiado tarde

Los trastornos auditivos en niños suelen detectarse demasiado tarde en Nueva Zelanda. El consejero delegado de niños y jóvenes del Ministerio de Sanidad reconoce la necesidad de fortalecer los esfuerzos en esta área, sin embargo, no existen planes inmediatos de realizar programas de exploración auditiva a nivel nacional.

Los problemas auditivos se detectan demasiado tarde

"Actuación pésima" en Nueva Zelanda a la hora de detectar la pérdida de audición en niños, dice el consejero delegado de niños y jóvenes del Ministerio de Sanidad, Pat Tuohy, al periódico neozelandés The Dominion Post.

La detección temprana de la pérdida de audición infantil es extremadamente importante. De otro modo, las consecuencias pueden ser el desarrollo lento del habla, además de problemas de comportamiento.

"Aunque existe un acuerdo unánime de que es necesario diagnosticar la pérdida de audición durante los seis primeros meses de vida para permitir un tratamiento y desarrollo normal, la mayoría de los niños neozelandeses nos son diagnosticados hasta la edad de tres años," explica Tuohy.

La mayoría de los estados norteamericanos tienen en práctica programas de exploración auditiva para recién nacidos. Se han introducido programas similares en Europa. La profesora sorda, Janet Wilson, cree que Nueva Zelanda debería seguir el ejemplo.

"Cuanto antes se intervenga, mejor será el pronóstico," comenta la profesora al The Dominion Post.

Según Pat Tuohy se planea un estudio para determinar la viabilidad de entablar un programa nacional de exploración auditiva. Sin embargo, Tuohy añade que pasarán muchos años antes de que este programa se ponga en marcha.

Emily Hunter, jefa de un proyecto de exploración auditiva en el que participan 1.000 recién nacidos, no tiene ninguna duda, detectar la pérdida de audición infantil lo antes posible tendría también sentido en el aspecto económico.

"Aunque haya que estirar los recursos durante los próximos cinco años, para que el programa de exploración auditiva tenga efecto, sería rentable a largo plazo," explica Emily Hunter, coordinadora del programa Waikato de exploración auditiva en recién nacidos.

Fuente: The Dominion Post, 12.07.2004, www.dompost.co.nz

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