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09 de febrero de 2004

Los programas de exploración selectiva de audición no son suficientes

En Estados Unidos se están haciendo progresos en cuanto a los programas de exploración selectiva de audición en recién nacidos. Se examina al setenta por ciento de los bebés antes de que dejen el hospital. Estos exámenes se exigen en 37 estados.

Pero aún así, 1,5 millones de recién nacidos al año dejan el hospital sin que se les haga un reconocimiento auditivo.

Incluso en los estados con programas muy agresivos de exploración selectiva de audición en recién nacidos, como Hawai y Rhode Island, no se diagnostica la pérdida auditiva en la mitad de los casos, hasta que los niños no tienen más de tres meses de edad, lo que es demasiado tarde, según Karl R. White, director del Centro Nacional de Evaluación y Tratamiento de la Audición, en la Universidad del Estado de Utah.

El doctor White señala en la revista Pediatrics for Parents, que incluso una pérdida auditiva leve y unilateral puede tener un impacto considerable en el desarrollo del niño, si no se identifica lo antes posible. A los 8 años, los niños con una pérdida auditiva leve unilateral diagnosticada después de los 6 meses de vida, tenían 1,5 ó 2 años de retraso en habilidades matemáticas en comparación con sus compañeros con audición normal, según un estudio reciente. Estos mismos niños a los 5 años, tenían 1,5 ó 2 años de retraso en el desarrollo del lenguaje en comparación con sus compañeros.

El doctor White recomienda que se hagan exploraciones de audición a todos los recién nacidos, realizando pruebas más exhaustivas a los tres meses de edad a aquellos niños que suspendieron la exploración inicial, además de realizar evaluaciones más específicas para averiguar si existen problemas de la vista asociados y componentes genéticos en el problema. Lo ideal sería comenzar a usar audífonos a la edad de 6 meses.

30 de cada 10.000 recién nacidos sufren algún tipo de pérdida de audición.

Fuente: Pediatrics for Parents, 1 de junio de 2003.

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