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Los trabajadores de alta mar tienen problemas auditivos

Trabajar en la industria de alta mar es un asunto peligroso y la pérdida de audición es el riesgo laboral en salud más común. La pérdida de audición representa una de cada cuatro lesiones relacionadas con el trabajo.

Los trabajadores de alta mar tienen problemas auditivos

Unas condiciones generales de trabajo muy duras emparejada con un periodo de trabajo diario de 12 horas, hace que el tiempo de exposición al ruido sea mayor en la industria de alta mar que un día laboral normal en tierra firme.

Un estudio descubrió que la pérdida de audición es la lesión laboral más frecuente. Se registraron un total de 1.709 casos de pérdida de audición ocupacional en la industria noruega de alta mar de 1992 a 2003. De ellos, para el 94 por ciento el diagnóstico fue “efectos del ruido en el oído interno”, mientras que el 6 por ciento sufría tinnitus.

La mayoría de los casos se encontraron en el grupo de edad de 50 a 59 años. Los mecánicos, pintores, electricista, técnicos de procesos y empleados de la plataforma petrolífera, en particular, se quejaban de daños auditivos.

Pruebas de audición obligatorias

La pérdida de audición inducida por ruido debido al excesivo ruido en el lugar de trabajo supone un importante desafío para la salud, al que se enfrentan muchas industrias. Durante muchos años, la industria de alta mar noruega se ha centrado en el ruido como factor de riesgo. Los trabajadores se realizan pruebas auditivas como parte de la revisión medica general para obtener o renovar el certificado para trabajar en alta mar. Sin embargo, a pesar de las revisiones y de otras medidas preventivas, los niveles de ruido continúan siendo elevados en muchos lugares de trabajo.

Además de trabajar en un entorno excesivamente ruidoso, la edad es también un factor determinante para predecir la pérdida de audición. La capacidad auditiva reducida será un problema creciente en una sociedad con mano de obra cada vez más mayor. Las medidas para prevenir la discapacidad auditiva relacionada con el trabajo adquieren, por tanto, una especial importancia en los años venideros.

Fuente: Norsk Lægeforening Vol. 23, 2005.

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