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06 de agosto de 2010

Los trabajadores varones están en peligro

Un estudio noruego ha puesto de manifiesto que los hombres tienen un mayor riesgo de padecer pérdida de audición que las mujeres. Los lugares de trabajo donde predomina la mano de obra masculina son generalmente más peligrosos que aquellos habituales de mujeres.

Los trabajadores varones están en peligro

El tipo de trabajo que se desempeña tiene mucho que ver con la salud auditiva de la persona. Estas son las conclusiones del Instituto Noruego de Salud Pública tras evaluar la audición de 50.000 noruegos empleados como albañiles, mecánicos, carpinteros y maquinistas.

“La razón de que sean más propensos se debe a que estos trabajadores desempeñan su labor en los entornos más ruidosos. A partir de los informes de exposición a ruido en el lugar de trabajo percibido por los propios encuestados, descubrimos que el daño lo producía el trabajo en sí. Esto indica que otros factores relacionados con el tipo de ocupación como las vibraciones, los disolventes, las enfermedades laborales relacionadas pueden ser significativas”, dice Bo Engdahl, jefe de departamento del Instituto de Salud Pública.

Los factores no relaciones con el trabajo como el ruido en horas no laborales, las infecciones de oído y la discapacidad auditiva no explican por qué algunos grupos tienen más riesgo que otros. La educación y los ingresos, sin embargo, reducen las incidencias de lesiones relacionadas con el trabajo, lo que sugiere que algunas de ellas pueden explicarse como consecuencia de la desigualdad social.

Los resultados pueden servir para tomar medidas preventivas

Los grupos de mayor riesgo tenían una pérdida de audición de cerca de 10 dB de media en comparación con los niveles considerados adecuados para personas de esa edad, con casi el doble de trabajadores dados de baja por invalidez debido a la pérdida de audición. La pérdida de audición relacionada con el trabajo se complementada además con la pérdida de audición por envejecimiento.

“Como consecuencia, el hombre puede tener dificultades para entender el habla y otras señales auditivas, especialmente si existe ruido de fondo y la acústica es mala, además de dificultades para entender el habla en la radio, la televisión, el teléfono y otras fuentes de sonido, si la calidad es pobre”, explica Bo Engdahl.

Por otro lado, los investigadores descubrieron que la discapacidad auditiva entre las mujeres era mínima. Parte de la explicación podría ser que los puestos de trabajo asociados a la pérdida de audición suelen ser predominantemente de hombres.
“Los resultados pueden ser útiles a la hora de considerar qué ocupaciones son más peligrosas para la capacidad auditiva, y qué áreas deberían ser estudiadas en profundidad para tomar medidas preventivas”, dice Bo Engdahl.

Fuente: Engdahl B, Tambs K. Type of occupation and the risk of hearing loss. Results from the Nord-Trøndelag Hearing Loss Study, (“Tipo de ocupación y riesgo de pérdida de audición. Resultados del estudio Nord-Trødelag sobre la pérdida de audición). Scand J of Work, Environment & Health (publicado online con anterioridad a su impresión en 2009)

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